Beneficios y Propiedades del Aceite de Oliva Virgen Extra

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Propiedades del Aceite de Oliva - Beneficios del Aceite de Oliva
Propiedades del Aceite de Oliva - Beneficios del Aceite de Oliva

La dieta mediterránea es fuente de bienestar y salud siendo un conjunto de hábitos alimenticios saludables que han adoptado durante siglos las poblaciones de la costa mediterránea tiene como eje de todos sus platos, además de cómo uno de los productos que mayores beneficios reportan a quienes lo consumen, el aceite de oliva.

La mayor parte de estos beneficios se deben a uno de los componentes mayoritarios en su elaboración, el ácido oleico, el ácido graso monoinsaturado más importante y necesario para llevar a cabo una dieta equilibrada, lo que unido a otros alimentos de la dieta mediterránea nos ayudará a llevar una alimentación más sana y beneficiosa.

Recientes ensayos han comprobado que el consumo de aceite de oliva puede incluso llegar a calmar nuestro apetito y a convertirse en un aliado para perder peso, algo ante lo que había una creencia totalmente contrapuesta. Y es que el ya citado ácido oleico es asimilado en el intestino delgado, desde donde es transportado hasta ser convertido en la hormona oleiletanolamida, que es la encargada de informar al cerebro de que estamos saciados.

Además de estas propiedades, recientemente distintos estudios han demostrado que el aceite de oliva es una buena manera de evitar el desgaste óseo, esto es, la osteoporosis, puesto que favorece la absorción de calcio de los huesos, así como de estimular la producción de insulina del páncreas, cuya ausencia propicia la aparición de diabetes.

Otros beneficios más conocidos son su función reguladora del colesterol, también debido al ácido oleico, su propiedad antioxidante o su recomendable utilización ante el padecimiento de enfermedades cardíacas o cáncer.

Aunque los precios del aceite de oliva son más altos que los de otro tipo de aceites, lo cierto es que hay una gran competitividad y muchas empresas ofrecen excelentes productos a precios asequibles y sobre todo rentables en relación con los beneficios que reporta el consumo de esta joya de la dieta mediterránea.

Diferencia entre aceite de oliva virgen y virgen extra

El aceite de oliva virgen y el aceite de oliva virgen extra son auténtico zumo de aceitunas. La diferencia entre uno y otro es el grado de acidez y la puntuación sensorial (color, olor, oleosidad, etc). Un aceite de oliva virgen extra es, simplemente, perfecto. Si a ese aceite se le encontrase el más mínimo defecto pasaría a ser aceite de oliva virgen (perderia por lo tanto el término extra de su nombre).

Al igual que en el proceso de elaboración del vino, es fundamental la participación de personas entrenadas para captar la menor incidencia en la calidad del aceite. Un consumidor a penas notará la diferencia entre un aceite de oliva virgen y un virgen extra, pero estas personas son capaces de percibir el más mínimo toque avinagrado o rancio o, simplemente, que el grado de humedad no es el correcto. Básicamente son ellos los que otorgan un nombre (y por lo tanto una calidad) a cada aceite de oliva.

Con respecto al grado de acidez, está regulado internacionalmente por el Consejo Oleícola Internacional. Este organismo dice que el grado de acidez de un aceite de oliva virgen extra no puede superar un grado, mientras que el límite del aceite de oliva virgen aumenta a dos grados.

No obstante, siendo Europa el principial exportador, nuestras normas comunitarias son mucho más duras con respeto a la calidad de los aceites de oliva del resto del mundo. El reglamento de la Unión Europea nos obliga a que el aceite de oliva virgen extra tenga un máximo de 0’8 grados de acidez y el aceite de oliva virgen no debe superar el 1. Es decir, nuestro aceite de “clase media” es igual o mejor que el mejor del resto del mundo.

El grado de acidez de un aceite de oliva no significa que este sea mejor o peor en cuano a su sabor, si no que mide la cantidad de ácidos grasos libres. Si el grado de acidez es alto significa ha habido anomalías en el proceso de fabricación del aceite, pero que sea muy bajo tampoco nos indica que sea de mejor calidad.

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