Propiedades y Beneficios del Eneldo para la salud

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Propiedades del Eneldo para la Salud - Beneficios del Eneldo para la Salud
Propiedades del Eneldo para la Salud - Beneficios del Eneldo para la Salud

¿Qué es el Anethum graveolens (eneldo en inglés)?

El eneldo es una planta herbácea que es uno de los aromáticos más populares. Aunque menos conocido que otros, se ha utilizado ampliamente como condimento y en la medicina popular desde la antigüedad. De sabor similar al anís, con un toque de limón, el eneldo se puede utilizar en la cocina para condimentar platos, además de tener propiedades beneficiosas en el tratamiento de diversas enfermedades.

Eneldo, su nombre científico Anethum graveolens, es una planta de la familia Apiaceae, originaria de Asia Central y la cuenca mediterránea. Llamada «pepinillos de eneldo» por los estadounidenses, esta planta también se llama hinojo bastardo, anís falso o incluso hinojo maloliente. Su rama es erecta, estriada, fistulosa, ramificada y puede alcanzar de 0,9 a 1,5 metros de altura. Sus hojas están finamente divididas, clavadas de 4 a 5 veces en segmentos filiformes de 2,5 cm.

Esta hierba aromática, de la familia del perejil, se caracteriza por unas delicadas hojas finas, verdosas, de aspecto plumoso y pequeñas flores amarillas. Parece hinojo y anís, pero tiene un sabor más picante. Sus semillas tienen una fragancia agradable y fuerte, fresca y especiada. Sus hojas tienen un sabor más suave y se pueden utilizar frescas o secas, pero en este caso pierden su aroma.

El eneldo, un ingrediente muy conocido en todo el mundo, se utiliza en muchos platos europeos. Este aromático es muy apreciado por los rusos, los escandinavos, pero también por los orientales. Las propiedades del eneldo son numerosas, tanto es así que esta hierba se ha utilizado desde la antigüedad como remedio natural para muchas dolencias. Las hojas y semillas se utilizan, por ejemplo, en infusiones y decocciones para el tratamiento de halitosis, insomnio y cólicos. Su aplicación, en la cocina y otros, tiene su origen en los antiguos griegos que lo usaban como calmante y diurético.

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Eneldo: cuando, donde y cómo cultivar 

Puede encontrar fácilmente eneldo durante todo el año, pero la mejor época para comerlo fresco es de junio a septiembre. Dado que no es fácil encontrar esta hierba fresca, muchos prefieren cultivarla en el jardín.

Se recomienda que comience a cultivar eneldo directamente a partir de la semilla, en lugar de a partir de una planta existente. Simplemente espolvorea las semillas de eneldo en una maceta y luego colócalas en un lugar soleado, preferiblemente después de la última helada de invierno. Cubre ligeramente las semillas con tierra y riega la zona sembrada con abundante agua. Asegúrese de que haya suficiente exposición al sol.

Las plántulas deben comenzar a germinar después de dos semanas. Para el cultivo en contenedor, el contenedor debe ser lo suficientemente grande, ya que la planta puede crecer hasta un metro de altura. Puede cortar regularmente las hojas que necesita y continuar cosechando durante todo el verano.

¿Cómo usar la hoja de eneldo fresco en la cocina?

El uso del eneldo en la medicina popular comienza entre los griegos que creían que esta planta podía calmar los ataques epilépticos y contrarrestar los malos hechizos. Incluso hoy en día, el eneldo todavía se asocia con ciertos rituales esotéricos.

El eneldo también aparece en muchas recetas de la antigua Roma. Este aromático abundaba entonces en la comida de los gladiadores que creían que tenía la propiedad de aumentar la fuerza física. En la Edad Media, el eneldo era popular como remedio natural para los dolores de estómago y el insomnio.

El eneldo podría considerarse un antepasado de la goma de mascar. En los Estados Unidos, hace unos siglos, las semillas de eneldo e hinojo se llamaban semillas de reunión, porque en la iglesia se les daban a los niños para que las masticaran para que se sintieran bien durante sermones largos y aburridos. .

En Grecia, el eneldo es uno de los ingredientes básicos para hacer la salsa de yogur tradicional, tzatziki. Las hojas de eneldo acompañan al feta y las legumbres, y no es raro encontrar pan enriquecido con las semillas de esta planta. En Alemania y Hungría, este aromatizante se utiliza para preparar encurtidos agridulces. En Escandinavia, da sabor a salmón, huevos, mariscos, patatas y sopas.

En general, el eneldo combina bien con verduras hervidas, carnes a la brasa, pescados grasos y adobos. Además de ser excelente espolvoreado sobre huevos duros, también se utiliza para aromatizar licores digestivos o aromatizar aceite de oliva. y vinagre.

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Ingredientes activos del eneldo

Compuesto por agua (86%), carbohidratos (7.2%), proteína (3,4%), fibras (2,1%) y grasa (1,2%). El eneldo contiene:

  • Sales minerales (calcio, sodio, fósforo, magnesio, hierro, potasio, zinc, manganeso y cobre);
  • Vitaminas (a, grupo b, c);
  • Aminoácidos (arginina, fenilalanina, metionina, prolina, serina, valina, triptófano, alanina, isoleucina, glicina, cistina, lisina, leucina, treonina, tirosina, ácido aspártico y ácido glutámico).

Además, contiene flavonoides, taninos, cumarinas, aceite esencial, resina y mucílagos.

Presente al 4,5%, el aceite contenido en las semillas de eneldo se considera su principal elemento activo. A esto se le añade de un 9 a un 12% de aceite graso. Se compone principalmente de un 90-95% de anetol además de otros compuestos como monoterpenos, sesquiterpenos, estragol y foeniculina.

Los beneficios para la salud del eneldo

Ya sea para calmar o fortalecer, tratar o condimentar, el eneldo está lleno de virtudes. Úselo sabiamente para cosechar todos sus beneficios.

1. Reduce el riesgo de cáncer

Uno de los poderes de las hojas de eneldo es reducir el riesgo de desarrollar cáncer. Esta propiedad se debe a su poder antioxidante que elimina los radicales libres en el cuerpo. El ácido ascórbico, el alfa-tocoferol y la quercetina contenidos en el eneldo también contribuyen a esta acción preventiva.

2. Alivia los calambres menstruales

Las hojas de eneldo tienen la particularidad de aliviar los cólicos menstruales que suelen afectar a las mujeres durante su período. Aunque el efecto no es inmediato, los calambres disminuyen gradualmente después de consumir eneldo.

3. Cura la depresión

El eneldo tiene un efecto positivo sobre la depresión gracias a sus propiedades antidepresivas y analgésicas. Esta virtud está ligada a su concentración de polifenoles, flavonoides y taninos.

4. Fortalece el sistema inmunológico.

La actividad antimicrobiana de las hojas de eneldo también estimula el sistema inmunológico y acelera el proceso de curación. Por lo tanto, son eficaces para prevenir infecciones microbianas que pueden ocurrir en heridas abiertas o pequeños cortes en la piel.

5. Mejora la digestión

Las hojas de eneldo aportan aceite esencial además de activar la secreción de bilis y jugos digestivos. Facilitan el trabajo de los intestinos, en particular tratando el estreñimiento, eliminando los gases intestinales y otros problemas relacionados con la digestión. Consumido a diario, el eneldo se puede incluir en los aperitivos.

6. Trata la epilepsia

La epilepsia es un trastorno neurológico común y el consumo de hojas de eneldo procesadas es una de las opciones para tratar los síntomas.

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7. Previene la diabetes

Aunque la investigación aún es limitada, existe cierta información de que las hojas de eneldo pueden reducir las fluctuaciones en los lípidos séricos, incluidos los niveles de insulina inducidos por los corticosteroides. Las hojas de eneldo son bien conocidas por su capacidad para reducir los niveles de insulina.

8. Protege el corazón

Las hojas de eneldo tienen el poder de reducir el colesterol malo o LDL. También protegen al corazón de una variedad de afecciones graves, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

9. Alivia el hipo

El hipo ocurre cuando se repite el gas atrapado y el movimiento ascendente en el tracto digestivo. Puede ocurrir como resultado de hiperactividad debido a una alergia o trastornos nerviosos. Las hojas de eneldo tienen la capacidad de calmarlo. Además, el eneldo reduce la formación de gas.

10. Actúa como tratamiento dental

Las sustancias en las hojas de eneldo, especialmente los antioxidantes, ayudan a reducir el daño de las infecciones microbianas en la boca, especialmente en las encías y los dientes.

11. Trata el insomnio

Otra virtud popular del eneldo es para tratar el insomnio. Sus hojas pueden estimular tanto las enzimas como las hormonas que calman y provocan un efecto hipnótico. Esta propiedad está ligada a los flavonoides y al complejo de vitamina B que cierran las hojas.

Contraindicaciones y advertencias

Según los investigadores, el eneldo es generalmente seguro. Sin embargo, el té, los extractos, el aceite esencial y diversos tratamientos o suplementos elaborados a partir de esta planta deben utilizarse por recomendación médica o prescripción médica. En casos raros, puede causar reacciones alérgicas, vómitos, diarrea, prurito oral, urticaria en la lengua e hinchazón de la garganta.

Esta planta también puede ser peligrosa para las mujeres embarazadas. Puede estimular la menstruación y provocar un aborto espontáneo. Al tener la capacidad de reducir los niveles de azúcar en sangre, tampoco se recomienda su consumo para personas con diabetes.

Los niños menores de 6 años y las personas con determinadas enfermedades (gastritis, úlcera péptica, síndrome del intestino irritable, colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn, enfermedad hepática, epilepsia, enfermedad de Parkinson o neuropatías) siempre deben consultar a un médico antes consumirlo y evitar la automedicación.

 

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