Usar e identificar la hierba de manzanilla para nuestra Salud

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Cómo Cultivar, Usar e Identificar la Hierba de Manzanilla
Cómo Cultivar, Usar e Identificar la Hierba de Manzanilla

Cómo cultivar, usar e identificar la hierba de manzanilla

Aprende cómo puedes cultivar, usar e identificar la hierba de la manzanilla, incluye consejos sobre cómo identificar las diferentes variedades de manzanilla y cómo usar la manzanilla para el té.

Cultivar la hierba manzanilla es fácil con estos útiles consejos.
Cultivar la hierba de la manzanilla es fácil con estos útiles consejos.

Si coges media docena de libros de hierbas para buscar la hierba de manzanilla, es probable que encuentres un desconcierto de nombres. Hay manzanilla romana (o inglesa), una perenne, y manzanilla alemana (o húngara), una anual.

La especie alemana podría figurar como Matricaria chamomilla, Chamomilla recutita o Matricaria recutita. Todas son la misma planta. La manzanilla romana es conocida en algunas fuentes como Anthemis nobilis, en otras como Chamaemelum nobile.

La palabra manzanilla se deriva del griego chamos (tierra) y melos (manzana), refiriéndose al hecho de que la planta crece baja hasta el suelo, y las flores frescas tienen un agradable olor a manzana. Incluso a este nivel de denominación, no está todo claro. La manzanilla romana es, en efecto, de bajo crecimiento y se utiliza para los céspedes cortados en Inglaterra.

Diciendo las variedades de manzanilla aparte

La manzanilla alemana es una planta ramificada de aroma dulce cuyas diminutas hojas se dividen dos veces en finos segmentos lineales. Las flores, tienen un receptáculo hueco, en forma de cono, con diminutas flores de disco amarillo que cubren el cono. El cono está rodeado por 10 a 20 flores blancas de rayo curvado hacia abajo, dándole la apariencia de una margarita en miniatura.

La manzanilla romana, por otro lado, tiene un hábito de propagación y crece sólo alrededor de 30 cm de altura. Las hojas se dividen dos o tres veces en segmentos lineales, que son más planos y gruesos que los de la manzanilla alemana.

La manzanilla romana también tiene flores blancas de rayo, aunque un número de variedades cultivadas no tienen ninguna y dan la apariencia de pequeños botones amarillos.

Si tienes un montón de flores de manzanilla seca, puedes distinguir la romana de la alemana partiendo el receptáculo de la flor por la mitad. Si el receptáculo es sólido, es romano; si es hueco, es alemán. Debes probar cinco o diez flores para estar seguro, porque ocasionalmente una flor de manzanilla alemana será sólida en el interior.

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La manzanilla romana tiene tallos ligeramente vellosos, mientras que los de la alemana son lisos. En la planta viva, las flores de la manzanilla romana se sientan solas en el tallo, mientras que las de la alemana están en tallos divididos en un arreglo en forma de peine (conocido como corymbo).

Cómo cultivar la manzanilla

– La manzanilla alemana crece de semillas sembradas directamente en su jardín. Las semillas son muy pequeñas, casi como polvo, así que el lecho de semillas debe estar bien preparado. Pueden esparcirse por la superficie del suelo y luego apisonarlas suavemente con el lado plano de una azada.

Plantar a principios de la primavera, más o menos al mismo tiempo que se plantan los guisantes. Las jóvenes plántulas soportarán una leve helada. Las semillas generalmente germinan en una semana o diez días. La germinación comienza a temperaturas de unos 7 u 8 grados.

Las plantas crecen lentamente al principio, y necesitan ser mantenidas bien desherbadas. Después de cuatro o cinco semanas, se produce un crecimiento acelerado, que resulta en una roseta de hojas. Las plántulas jóvenes, de alrededor de 30 cm de alto, son fácilmente transplantadas, pero las más viejas no sobreviven a este proceso.

Manzanilla para su salud

En Europa, la manzanilla es muy apreciada como hierba medicinal. La Matricaria recutita está incluida en las farmacopeas de 26 países.

De hecho, la manzanilla alemana, y en menor medida, la manzanilla romana, es una de las hierbas medicinales mejor investigadas que se utilizan actualmente en Europa. Se utiliza en una amplia variedad de formas y en docenas de productos: compresas, enjuagues o gárgaras se utilizan externamente para el tratamiento de inflamaciones e irritaciones de la piel, la boca, las encías y las vías respiratorias, y para las hemorroides.

Internamente, un té hecho de 2 a 3 gramos de la hierba a una taza de agua se utiliza para aliviar los espasmos e inflamaciones del tracto intestinal, así como para las úlceras pépticas. Un té suave también se utiliza como ayuda para dormir, especialmente para los niños. Estos usos medicinales, citados en una monografía desarrollada por la Cooperativa Científica Europea para la Fitomedicina, están respaldados por la intensa investigación de los últimos años, así como por muchos siglos de uso común.

La manzanilla alemana tiene una química muy variable. Hasta la fecha, se han identificado más de 120 componentes químicos de su aceite esencial de color azul claro.
Durante muchos años, se pensó que la camazulina era el principal componente activo, pero los científicos ahora creen que cualquier efecto antiinflamatorio, antiespasmódico, antimicrobiano y ligeramente sedante se debe a uno llamado bisabolol.

Desde finales de los años 70 y 80, los fitomejoradores, productores, químicos y farmacólogos europeos han estado trabajando en programas para mejorar la planta. Hoy en día, reconocen cuatro tipos químicos básicos de manzanilla alemana, lo que ha dado lugar a la producción de una manzanilla de mayor calidad con componentes más estables y predecibles y niveles más altos de componentes activos. Los programas de mejora de los cultivos continúan tanto en Europa Oriental como Occidental.

La próxima vez que beba una taza de té de manzanilla dulce y delicada con sabor a manzana a la hora de acostarse, piense en su interesante historia y en todos los malestares estomacales y otras irritaciones menores que ha aliviado a lo largo de los siglos.

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¿Qué hay en un nombre?

Cada pocos años, los botánicos de todo el mundo se reúnen en un Congreso Botánico Internacional para establecer o revisar las reglas que rigen la denominación de las plantas.

Los botánicos siguen voluntariamente los resultados publicados, conocidos como Código Internacional de Nomenclatura Botánica, en un intento de hacer que los nombres de las plantas sean universales e inequívocos. Según el Código, la primera publicación válida de un nombre para una planta determinada tiene “prioridad” sobre otros nombres.

Sin embargo, cuando las normas actuales del Código son aplicadas en un momento dado por los taxónomos, el nombre de una planta puede cambiar, y la manzanilla es un ejemplo de ello.

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Manzanilla para el cabello

La manzanilla acondiciona el cabello y alivia el cuero cabelludo irritado. También se puede usar para aclarar el cabello de forma natural.

La sólida reputación de la manzanilla como remedio herbal tiene siglos de antigüedad. Comúnmente utilizada como té para ayudar a dormir, a aliviar el malestar estomacal o el frío y la fiebre, esta hierba calmante es útil en una multitud de áreas, desde la medicinal a la culinaria y la belleza. Las dos variedades más comunes de manzanilla son la manzanilla alemana (Matricaria recutita) y la manzanilla romana o inglesa (Chamaemelum nobile). La mayoría de los remedios y recetas pueden utilizar cualquiera de las dos variedades, aunque la manzanilla alemana es más fácil de conseguir.

Cabello brillante

Rica en propiedades antioxidantes, limpiadoras e hidratantes, la manzanilla hace maravillas para acondicionar el cabello y calmar un cuero cabelludo irritado y con picazón. También puede ser usada para aclarar el color del cabello. Haga un enjuague de manzanilla remojando ¼ taza de flores frescas o secas en dos tazas de agua hirviendo, luego cuélelas. Lavar el cabello normalmente, luego enjuagar el cabello limpio en la ducha; no enjuagar.

Primeros auxilios naturales

Debido a que la manzanilla es un antiinflamatorio, funciona como un tratamiento natural suave para la artritis, los esguinces y las hinchazones. Funciona internamente, tomada como un té, o externamente, en una cataplasma hecha de flores recién cortadas, trituradas y blanqueadas.

El aceite de manzanilla, hecho de prensar flores frescas con una prensa de aceite o cítricos, alivia las irritaciones de la piel, los rasguños y las erupciones. Para hacer un ungüento multiuso con aceite de manzanilla, mezclar el aceite con cera de abejas derretida y una o dos gotas de aceite esencial de menta o hierbabuena.

Ojos Tranquilos

La piel sensible alrededor de nuestros ojos es propensa a hincharse por falta de sueño, alergias estacionales y muchos otros factores. Afortunadamente, la manzanilla es un gran remedio.

Para calmar los ojos hinchados, haga una compresa vertiendo dos tazas de agua hirviendo sobre una cucharada de manzanilla seca y flores de saúco secas. Empapar hasta que la mezcla se enfríe, luego colar. Enfriar el líquido en la nevera. Cuando sea necesario, remoje dos algodones limpios en la solución de hierbas y colóquelos sobre los párpados cerrados durante 10 minutos.

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Cuidado de la piel

Las propiedades antisépticas y antiinflamatorias de la manzanilla son la base de muchos tratamientos naturales calmantes y refrescantes para el cuidado de la piel. Para aliviar el ardor de las quemaduras de sol, mezcla ½ taza de flores frescas de manzanilla con 1 taza de agua hirviendo. Vierte el agua sobre las flores, dejando que se remoje por lo menos 1 hora. Cuele la manzanilla y vierta el líquido en una botella de spray limpia. Rociarla sobre la piel limpia, o aplicarla con un algodón.

La manzanilla en la cocina

El delicado sabor de la manzanilla es perfecto para los postres. Usa nuestra receta para incluirla en los malvaviscos caseros de manzanilla y vainilla. En muchas cocinas profesionales no puede faltar la manzanilla, bien para decorar los platos o bien para darle un toque de sabor.

Ayuda para el embarazo

La manzanilla es un emmenagogo suave, y sólo debe tomarse durante el embarazo con la aprobación de un profesional médico. La hierba también se puede utilizar en un bálsamo para los estómagos estirados.

Más allá de la tetera

La manzanilla puede ser usada más comúnmente en el té, pero también es genial en otras bebidas. Para un batido de hierbas, mezcla flores de manzanilla alemana seca con leche de nueces, manzana, melón y yogur. O intente mezclar un sabroso licor de hierbas con vino blanco, manzanilla y cáscara de naranja. Obtenga la receta del vino de flores de manzanilla.

Alivio de la úlcera

La manzanilla trabaja doblemente en la curación de las úlceras de estómago. Como una hierba calmante, ayuda a aliviar el estrés e inducir la calma. Sus propiedades antiinflamatorias también ayudan a acelerar el proceso de curación y a combatir la bacteria H. pylori causante de las úlceras. Para una máxima efectividad, beba cuatro tazas de té de manzanilla al día.

En muchas cocinas de catering utilizan la manzanilla como un vaso caliente con hierbas para asentar el estómago. Es por ello que no puede faltar en un cátering a domicilio o bien en un cátering de empresa donde se suele servir, café, manzanilla y té, para aquellos que quieran variar.

¿Cómo poder aliviar el estrés y estar relajado?

Es fácil solo tenemos que utilizar una mezcla de té calmante para recobrar el estado de tranquilidad y equilibrio corporal.

Tómese un descanso de su agitado día con una taza de té de la Infusión de relax, solo hay que beber una taza varias veces al día.

– 1 cuarto de agua hirviendo
– 3 cucharaditas de flores de tilo (Tilia x europaea)
– 3 cucharaditas de flores de manzanilla (Matricaria recutita)
– 3 cucharaditas de raíz de eleuthero (Eleutherococcus senticosus)
– 3 cucharaditas de pasiflora (Passiflora incarnata)
– 3 cucharaditas de cáscara de naranja seca
– 1/2 cucharadita de hoja de stevia (Stevia rebaudiana)

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Y Recuerda Siempre:

"La salud no es conocida hasta que es perdida" "El que bien come y bien digiere, sólo de viejo se muere"
 

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