¿La raíz de valeriana trata la ansiedad y el insomnio?

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Valeriana para Tratar la Ansiedad y el Insomnio
Valeriana para Tratar la Ansiedad y el Insomnio

Beneficios Función Preparativos Riesgos

La valeriana es una planta con propiedades sedantes suaves que se vende como un suplemento para dormir y para tratar la ansiedad. Pero, ¿funciona?
En Europa, la gente los toma más a menudo por inquietud y ansiedad.

En realidad hay más de 250 especies de valeriana, pero Valeriana officinalis es la más comúnmente utilizada con fines medicinales.

Mientras que la valeriana medicinal se remonta a los tiempos de los antiguos griegos y romanos, se carece de evidencia clínica sólida para la efectividad de la valeriana en el tratamiento del insomnio y la ansiedad.

Aún así, la valeriana es considerada segura más que las benzodiazepinas y los barbitúricos. Por estas razones, la valeriana podría valer la pena para tratar de aliviar la ansiedad o el insomnio.

Beneficios

La raíz de valeriana puede mejorar potencialmente la calidad del sueño y proporcionar alivio de la ansiedad.

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Algunos de los posibles beneficios de la valeriana que han sido reportados por los usuarios incluyen:

quedarse dormido más rápido
mejor calidad de sueño
alivio de la inquietud y otros síntomas del trastorno de ansiedad
sin “efecto de resaca” por la mañana
Sin embargo, se necesitan pruebas más sólidas para estar seguros de que la valeriana, y no algún otro factor, es responsable de estos efectos.

También es necesario determinar si las mejoras en el insomnio y la ansiedad de una persona son estadísticamente significativas.

Debilidades en los estudios

Aunque ha habido muchos estudios que exploran los efectos de la valeriana, muchos de ellos tienen debilidades que hacen que sus datos no sean confiables.

Incluso con estudios cuidadosamente controlados, sigue siendo difícil comparar y combinar los datos entre los estudios. Algunas de las razones de estos problemas incluyen:

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Un pequeño número de participantes en el estudio

altas tasas de retiro de los participantes del estudio
Amplia variación entre los estudios de los métodos para medir la calidad del sueño y el alivio de la ansiedad.
amplia variación entre los estudios en la dosis y la duración del tratamiento con valeriana
la gravedad de la ansiedad o el insomnio de una persona no está bien definida
análisis estadísticos erróneos
Muchos de estos problemas se revelan en un artículo de revisión publicado en el American Journal of Medicine, que analizó cuidadosamente los métodos y datos de

16 estudios diferentes de valeriana

El documento produjo resultados contradictorios sobre la solidez de estos estudios. Por ejemplo, un tema fue que sólo seis de los estudios utilizaron métodos similares para medir la calidad del sueño, lo que significó que la mejoría de la calidad del sueño no se pudo comparar entre todos los estudios.

Los datos combinados muestran mejoras en el sueño

Una combinación de estudios mostró que la raíz de valeriana puede mejorar significativamente la calidad del sueño.
Por otro lado, los datos combinados de estos seis estudios mostraron una mejoría estadísticamente significativa en la calidad del sueño para el grupo de participantes que utilizaron valeriana.

Estos estudios también tuvieron los tamaños de muestra más grandes, quizás dándoles más fuerza que los otros.

Aún así, los autores de esta revisión advierten que los resultados deben tomarse con precaución, ya que hubo muchos defectos en sus análisis estadísticos.

Los estudios examinan una combinación de hierbas

Un tema aparte es que muchos estudios no exploran el uso de la valeriana sola, sino que analizan los efectos de la valeriana combinada con otras hierbas medicinales, como la pasiflora o la kava.

Por ejemplo, otra revisión de la literatura analizó 24 estudios sobre la efectividad de los suplementos herbales para la ansiedad. Un estudio individual exploró el impacto de los suplementos herbales sobre el insomnio en 120 participantes.

Ambos encontraron pruebas sólidas de la efectividad de los suplementos. Sin embargo, fue difícil decir cuán responsable fue la valeriana de estos efectos.

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Se necesitan estudios específicos de valeriana más grandes y estadísticamente más sólidos para comprender qué tan bien funciona realmente el suplemento en términos del tratamiento del insomnio y la ansiedad.

Función

Muchos investigadores creen que no es sólo una sustancia química la responsable de los efectos de la valeriana, sino una combinación de los componentes de la planta.

De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud, varios de los compuestos químicos de la valeriana han demostrado individualmente sus propiedades sedantes en estudios con animales.

También es incierto cómo la valeriana afecta al cerebro. La teoría más común es que el extracto de valeriana estimula las células nerviosas para liberar un químico llamado ácido gamma-aminobutírico, o GABA.

GABA ralentiza la actividad de las células nerviosas en lugar de excitarla.

El extracto de valeriana puede bloquear una enzima que destruye el GABA, lo que significa que hay más GABA disponible durante más tiempo.

Todos estos factores juntos podrían producir el efecto calmante que muchos de los que prueban la valeriana experimentan. Medicamentos como Xanax y Valium también aumentan la cantidad de GABA en el cuerpo, y sus efectos son mucho mayores que los de la valeriana.

Preparativos

La raíz de valeriana puede ser consumida en muchas formas, incluyendo como té.
Los suplementos dietéticos de valeriana generalmente se hacen de las raíces de la planta, pero también pueden derivar de sus tallos. Las raíces secas, otros materiales vegetales o extractos de valeriana pueden consumirse en varias formas, incluyendo:

infusiones
tinturas
cápsulas
comprimidos
La cantidad de valeriana que una persona debe tomar varía, pero la dosis típicamente varía de 400 a 900 miligramos (mg) a la hora de acostarse.

La dosis también puede depender de la cantidad de ácido valerénico que contenga el suplemento. El ácido valérico se considera uno de los componentes sedantes más potentes de la valeriana.

Los herbolarios aconsejan usar sólo valeriana durante 2 a 3 semanas y luego tomar un descanso por un período de tiempo igual antes de empezar de nuevo. Los herbolarios recomiendan este descanso porque algunas personas que han usado valeriana por períodos prolongados han reportado efectos secundarios adversos, como dolores de cabeza, depresión o abstinencia después de dejar de tomarla.

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Riesgos

Es importante elegir productos de fuentes confiables, no elegir cualquier producto de cualquir marca. Aunque se necesitan estudios adicionales para evaluar cualquier efecto secundario potencial a largo plazo, ha habido muy pocos informes de eventos adversos graves relacionados con la valeriana.

De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud, los efectos secundarios más comúnmente reportados por las personas involucradas en los ensayos clínicos de la valeriana son:

cefaleas
mareo
picor
trastornos gastrointestinales
Sin embargo, estos efectos secundarios no se pueden atribuir directamente a la valeriana, ya que algunas de las personas que estaban tomando suplementos de placebo también reportaron efectos secundarios.

A pesar de la suavidad observada de la valeriana, se aconseja a las mujeres embarazadas o en período de lactancia que la eviten porque no se han realizado estudios sobre los riesgos potenciales de la valeriana para un feto o un bebé.

A los niños menores de 3 años tampoco se les debe dar valeriana, ya que no se han evaluado sus efectos sobre el desarrollo temprano.

Por último, una persona debe consultar a un médico antes de usar la valeriana si ya la está tomando:

benzodiacepinas, como Xanax, Valium o Ativan
depresores del sistema nervioso central, como fenobarbital o morfina
otros suplementos dietéticos que ayudan a dormir, como la kava o la melatonina
Las propiedades sedantes y depresivas de estos medicamentos y suplementos podrían combinarse con las de la valeriana, resultando en grogginess o efectos adversos más severos.

Incluso si uno no está tomando ningún otro medicamento, siempre es una buena idea hablar con un médico antes de tomar cualquier suplemento, incluyendo la valeriana.

El médico le dará una idea de si la valeriana es una buena opción, y también podría sugerir marcas y dosis que creen que son más seguras y efectivas.

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"La salud no es conocida hasta que es perdida" "El que bien come y bien digiere, sólo de viejo se muere"
 

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