Propiedades y Beneficios sobre la Margarina

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Propiedades y Beneficios sobre la Margarina
Propiedades y Beneficios sobre la Margarina

Historia y origen de la margarina vegetal

Elegir entre mantequilla y margarina es un dilema que muchos franceses ya han tenido la oportunidad de experimentar. En un momento en que se acusa a la mantequilla considerada demasiado grasa de promover el colesterol malo, la margarina, mientras tanto, es una alternativa interesante. Sin embargo, también tiene mala reputación entre algunos consumidores. ¿Qué es realmente? Para evitar cometer errores, es mejor aprender más sobre la margarina y sus propiedades.

Difícil de distinguir visualmente de la mantequilla a primera vista, la margarina es una fuente de grasa compuesta de aceites vegetales solidificados. Su descubrimiento se remonta a finales del siglo XIX, durante el reinado de Napoleón III. Si bien la mantequilla se vendía a un alto precio en ese momento, se trataba principalmente de desarrollar una alternativa más saludable que fuera accesible para las masas. Para hacer esto, Napoleón III lanzó un concurso al final del cual se desarrolló la margarina, ahora un nombre regulado.

Originalmente, esta pasta grasa era una mezcla de grasa de res, agua y leche. A lo largo de los años, en particular gracias a los avances científicos que han permitido el descubrimiento de la hidrogenación de aceites, los aceites vegetales se han ido imponiendo paulatinamente en su proceso de fabricación.

Si la primera margarina elaborada en 1869 fue una emulsión de grasa de res y leche, la margarina como es hoy es diferente. Ahora, su masa está hecha principalmente de aceites y grasas vegetales. A pesar de su origen vegetal, la margarina es tan grasa como la mantequilla. De hecho, esta emulsión de aceite vegetal estabilizado puede contener hasta un 90% de lípidos. La reputación de la margarina se basa en varios argumentos como su facilidad de almacenamiento, su precio y su maleabilidad. A menudo conocida como una alternativa saludable a la mantequilla, la margarina no es tan inocente como parece.

Los componentes y materias primas de la margarina

Desde su descubrimiento a finales del siglo XIX, la margarina ha experimentado varias mejoras en su fabricación. De origen vegetal, está elaborado a partir de:

  • Agua;
  • Aceites vegetales: aceite de oliva, aceite de soja, aceite de palma, aceite de girasol y aceite de colza. La fase de hidrogenación permite solidificar las grasas aportadas por estos aceites y les da una textura cremosa;
  • Aditivos, incluidos agentes emulsionantes (para estabilizar la cristalización de moléculas grasas), conservantes, correctores de acidez, colorantes (principalmente jugo de zanahoria o aceite de palma), aromas y sal.
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Margarina orgánica sin aceite de palma y margarina no hidrogenada

El mercado ofrece una variedad de margarinas. Generalmente se los percibe como nocivos para la salud debido a su riqueza en ácidos grasos saturados y trans. Estas moléculas de ácidos grasos, propicias para aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular, están presentes en grandes cantidades en la margarina. Los ácidos grasos trans tan señalados aparecen en particular durante el proceso de hidrogenación.

Los aceites vegetales hidrogenados, que se utilizan en la fabricación de margarina común, están cargados de ácidos grasos trans y, por lo tanto, representan un alto riesgo para la salud. Para superar este inconveniente, se han desarrollado gradualmente alternativas más saludables. Estos incluyen, entre otros:

Margarina blanda no hidrogenada: esta fórmula se basa en el uso de grasas vegetales naturalmente sólidas como los aceites de canola, oliva, soja o cártamo. Se sabe que esta margarina contiene más ácidos grasos insaturados que la margarina normal hecha de aceites hidrogenados. Es notablemente reconocible por su textura más suave y maleable;

Margarina ecológica sin aceite de palma: aceite de palma, un aceite con considerables beneficios para la salud, ocupa un lugar importante en la fabricación de margarina. Además de servir como colorante, la adición de este aceite vegetal específico exento de colesterol, permitió evitar el recurso al proceso de hidrogenación. Sin embargo, ahora existen margarinas orgánicas sin aceite de palma. Luego se usa una mezcla de coco y aceite de karité como alternativa y asegura a la margarina un mejor suministro de omega 3.

Otras margarinas están enriquecidas con compuestos específicos para hacer más interesantes sus aportes nutricionales. Así, existen margarinas con contenido reducido de sodio y otras, enriquecidas con omega 3, vitamina E y esteroles vegetales (fitoesteroles y fitostanoles). Los fitoesteroles, compuestos naturales obtenidos de plantas, son particularmente conocidos por reducir los niveles de colesterol malo en sangre. Además, un estudio realizado en 2016 demostró la acción de los fitoesteroles en la protección de la margarina frente a oxidaciones.

Composición y valores nutricionales

Conocer el perfil nutricional de un producto alimenticio puede resultar interesante en el contexto de buen reequilibrio alimentario. Como alimento a base de aceites vegetales, la margarina tiene un aporte lipídico considerable, hasta del 50 al 80%. Aunque su preparación se corta con agua, contiene casi tanta grasa como mantequilla, producto para el que se suponía que era la alternativa saludable. Una porción de 100 g de margarina contiene:

  • 81% de lípidos (incluido 15% de grasas saturadas, 15% de ácidos grasos trans, alrededor del 60% de ácidos grasos monoinsaturados y poliinsaturados);
  • 2% de carbohidratos;
  • 0,2% de proteína;
  • 17% de agua;
  • Vitaminas: A, C y D;
  • Minerales y oligoelementos: calcio, hierro, magnesio, potasio y sodio.
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Además, donde la mantequilla aporta hasta 250 mg de colesterol por una porción de 100 g, la margarina se distingue por la ausencia total de esta molécula grasa entre sus componentes.

¿Cuántas calorías aporta una ración de margarina?

Al ser un alimento bastante graso, la margarina es calórica. Una sola ración de 100g aporta aproximadamente 717 kcal. Esta alta ingesta calórica se justifica por la abundancia de grasas.

Margarina, ¿Fuente de omega 3?

Dependiendo de cómo se fabrica la margarina y qué se usa, su valor nutricional puede variar significativamente y sus efectos sobre la salud pueden diferir. Además de la apreciable cantidad de fitoesteroles que aporta, la margarina generalmente contiene ácidos grasos insaturados que intervienen en el buen funcionamiento del organismo. Entre estos últimos se encuentran los omega-3 y omega-6, nutrientes conocidos por su efecto protector sobre el sistema cardiovascular.

El nivel de ácidos grasos poliinsaturados en la margarina varía de 6 a 35 g por una porción de 100 g. Eso la hace una fuente alimenticia de omega 3 para favorecer como parte de una dieta sana y equilibrada. De todas las opciones disponibles, las margarinas elaboradas con aceite de linaza y colza tienen los mejores niveles de omega 3.

Temporada: ¿Cuándo comer margarina?

Un producto industrial, la margarina está disponible todo el año. Ofrecido bajo varias marcas en el mercado, este producto está disponible en una infinidad de composiciones diferentes. Entre las margarinas elaboradas a partir de aceites hidrogenados, las margarinas orgánicas y las margarinas ligeras (conocidas por contener menos grasas saturadas), la elección depende de cada una y del uso previsto.

¿Cómo elegir qué margarina comprar?

Saber elegir la margarina es un detalle crucial en el consumo de este alimento. Como ocurre con la compra de cualquier producto industrial, es importante leer la etiqueta. La margarina es un verdadero cóctel de ingredientes. Lo ideal es optar por:

  • Margarinas que contienen aceite de colza o aceite de linaza para un máximo aporte de ácidos grasos poliinsaturados, excelentes contra las enfermedades cardiovasculares;
  • Margarinas sin aceite de palma o, al menos, aquellas que contengan el mínimo;
  • Margarinas orgánicas;
  • Margarinas elaboradas con aceites no hidrogenados para evitar la ingestión de ácidos grasos trans. De hecho, el consumo excesivo de estos puede ser perjudicial para el cuerpo y la salud cardiovascular;
  • Margarinas bajas en grasa, cuya tasa de lípidos varía entre 41 y 62%. Por debajo del 41% de grasa, la margarina tiene poco valor nutricional y contiene principalmente agua;
  • Margarinas que contienen la menor cantidad de aditivos y ácidos grasos saturados para reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular.
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¿Puede la margarina reemplazar la mantequilla?

Debido a los diferentes hábitos alimentarios, la margarina puede reemplazar fácilmente a la mantequilla, especialmente para usos básicos, entre otros, para untar pan en el desayuno. Dependiendo de su composición, puede ser una alternativa interesante. De hecho, la mantequilla es un alimento rico en colesterol, mientras que la margarina está totalmente desprovista de él.

Virtudes y beneficios: ¿La margarina es buena para la salud?

Sujeto a varios argumentos contradictorios y sujeto a muchas controversias, a veces se destaca la margarina, a veces se elogia por sus beneficios para la salud. La principal desventaja asociada a su consumo radica en su importante aporte de ácidos grasos trans. Sin embargo, estas moléculas nocivas solo están presentes en las margarinas hidrogenadas. Las variedades ligeras, orgánicas y no hidrogenadas son, por su parte, beneficiosas para la salud, siempre que no se abuse de ellas. En general, este alimento se considera:

Una buena fuente de ácidos grasos insaturados: las técnicas de fabricación actuales han reemplazado los ácidos grasos trans con ácidos grasos insaturados en la mayoría de las margarinas. Estos traen una cantidad interesante de omega 3 y D ‘omega 6 para el cuerpo y por tanto se clasifican entre los alimentos a consumir para prevenir enfermedades cardiovasculares;

Un alimento sin colesterol: la margarina tiene la ventaja de no contener trazas de colesterol. Su consumo puede resultar interesante, en particular para reducir el nivel de colesterol en sangre;

Un alimento reductor del colesterol: gracias a su aporte en esteroles vegetales, la margarina puede ayudar a reducir la hipercolesterolemia. Se encuentra entre los alimentos a favorecer en una dieta para cuidar el colesterol.

Peligros y contraindicaciones

El principal peligro asociado al consumo de margarina es su ingesta de ácidos grasos trans. Estos últimos, producidos por el proceso de hidrogenación, tienen graves consecuencias sobre la salud cardiovascular y pueden provocar colitis y artritis. Sin embargo, no todas las margarinas se ven afectadas. De hecho, solo las margarinas hidrogenadas contienen esta sustancia. Para evitar todos los riesgos, es recomendable optar por margarinas enriquecidas con ácidos grasos insaturados.

Ideas para recetas adelgazantes con margarina

Grasa y alta en calorías, la margarina no es el mejor alimento para incluir en una dieta baja en calorías. Sin embargo, consumido en la cantidad adecuada y con los acompañamientos adecuados, puede resultar un acompañamiento interesante durante las comidas.

 

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