Propiedades y Beneficios del cacao

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Propiedades del Cacao - Beneficios del Cacao
Propiedades del Cacao - Beneficios del Cacao

Los orígenes del cacao

El cacao es un elemento presente en la dieta desde hace muchos años. Este producto se utiliza en varios campos. Actualización sobre este producto.

El cacao proviene del árbol llamado árbol del cacao o árbol del cacao. El descubrimiento y explotación de este producto se remonta a la época de las civilizaciones mesoamericanas. Además, el nombre «cacao» proviene de la palabra «cacahuatl», del idioma nahualt, el idioma original de los aztecas.

Historia del cacao: ¿Cuál es el país de origen del cacao?

Originalmente, el cacao fue cultivado por el pueblo mesoamericano a principios del siglo XX a. C. Los vestigios más antiguos de cacao se encuentran entre los pueblos maya, olmeca y azteca.

Durante este período, el grano de cacao se utilizó como moneda de cambio en toda América del Sur. La población lo utiliza para hacer trueques, pagar impuestos o comprar esclavos.

El cacao también tiene un valor divino para el pueblo azteca. Se utiliza en ceremonias religiosas, mezclado con el agua para preparar una bebida divina.

En consecuencia, el cacao se considera un producto noble, reservado para los ricos. Generalmente se consume como bebida y a menudo se mezcla con chile.

¿Cómo llegó el cacao a Europa?

El descubrimiento del cacao por los europeos llega mucho más tarde durante la conquista de los pueblos sudamericanos por parte de los españoles. En 1519, el emperador azteca Moctezuma introdujo el cacao a Herman Cortés, uno de los conquistadores. Este último fue el primero en traer el cacao a Europa en 1520. El chocolate, un producto derivado del cacao, no fue bien recibido por los europeos, que lo encontraron amargo e insípido. Consumido siempre como bebida, se endulza con miel o azúcar de caña convirtiéndose posteriormente en una bebida de moda.

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El cacao se hizo un lugar en el comercio internacional alrededor del siglo XVII gracias a la explotación de los comerciantes holandeses, la red de judíos, el Caribe, Venezuela, Panamá y muchos otros países de Europa.

La industrialización y expansión ocurrieron durante el siglo XIX y fueron emprendidas por los suizos y los alemanes, los principales países productores de cacao durante este tiempo. El cacao se explota en particular en Brasil, en las islas africanas, en Ghana e incluso en Côte d’Ivoire.

¿Cuánto cacao cosechado al año en el mundo?

Côte d’Ivoire, Indonesia, Ghana, Nigeria, Camerún y Brasil son los principales países productores de cacao. Tenga en cuenta que el 90% de las cosechas provienen de pequeñas explotaciones familiares. Aproximadamente 50 millones de personas se ganan la vida con estas granjas.

La cosecha mundial de cacao está creciendo alrededor de un 2,2% anual. Para este año 2020, la producción mundial debería alcanzar los 4,83 millones de toneladas.

Côte d’Ivoire es el principal país productor de cacao del mundo con el 35% de la producción mundial. Ghana viene a continuación con una cosecha del 19% de la producción total en el mundo.

La composición del cacao

El cacao contiene muchos nutrientes esenciales para el organismo.

Valores nutricionales

En su forma en polvo más natural, sin azúcar, el cacao se compone de 19-25% de proteína, 21% de grasa y 12% de carbohidratos. El consumo de 100 g de cacao aporta así una media de 19,3 g de proteínas, 23,1 g de lípidos, 11,6 g de carbohidratos, 3,4 g de agua y 29,8 g de fibra. El cacao también tiene un alto contenido en vitaminas (B1, B9, E) y minerales (potasio, magnesio, hierro).

Ingesta calórica

La ingesta calórica del cacao difiere según la forma en que se consume.

En polvo de cacao crudo

100 g de cacao en polvo sin azúcar aportan una media de 325 kcal.

En manteca de cacao

El consumo de 100 g de manteca de cacao proporciona un valor energético medio de 884 kcal.

En las semillas de cacao

Producto del brillo del grano de cacao, los granos de cacao aportan una media de 601 kcal por 100 g.

100 chocolate amargo o cacao amargo

100 g de chocolate 100% negro aportan una media de 546 kcal.

Chocolate negro 70

El chocolate negro al 70% es un poco más calórico que el chocolate negro al 100%. Por 100 g de chocolate negro 70 %, el cuerpo asimila en promedio 572 kcal.

Chocolate blanco

El consumo de 100 g de chocolate blanco aporta al organismo una media de 539 kcal.

Grano de cacao o frijol

100 g de habas o cacao proporcionan una ingesta media de 228 kcal.

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¿En qué época del cacao?

No existe una temporada particular para consumir cacao y sus derivados. Sin embargo, el cultivo del cacao está regulado por las épocas del año y las temperaturas de la zona de cultivo.

El árbol del cacao: el árbol de origen del cacao

Tradicionalmente llamado «Theobroma cacao» que significa bebida de Dios, el árbol del cacao o el árbol del cacao es un árbol de la familia de las esterculiáceas. Este árbol crece en regiones tropicales y alcanza hasta 5-10 m de altura. Sus hojas son de color blanco o crema y permanecen en el árbol durante todo el año junto con sus flores y frutos. Estos se llaman «vainas» y son de color rojo oscuro. Miden aproximadamente 25 cm por 15 cm y pesan casi 500 g. Cada vaina contiene de 20 a 40 frijoles que se utilizan para hacer chocolate.

Cultivo de cacao

El árbol del cacao crece a una temperatura de alrededor de 25 grados, en regiones con alta humedad, de ahí su florecimiento en países tropicales. En regiones más frías, es mejor plantarlo en un invernadero con calefacción. El árbol del cacao debe cultivarse en un área sombreada, lejos de la luz solar directa.

El cultivo de cacao comienza trasplantar las plántulas en una maceta profunda. Es mejor usar tierra para macetas enriquecida para retener la humedad. El árbol del cacao madura y comienza a producir frutos alrededor de los 8 a 10 años. Si se mantiene bien, sigue dando frutos 30 años después de su primera producción.

Cuidando el árbol del cacao

El árbol del cacao necesita un riego regular para mantener la humedad necesaria para su desarrollo. También es necesario podarlo para limitar su crecimiento.

Cosecha

El árbol florece todo el año, pero la cosecha solo se realiza dos veces al año, en otoño y primavera. La cosecha dura varios meses y comienza cuando las vainas se vuelven anaranjadas. Son las semillas o granos de cacao que se transforman por fermentación para desarrollar sus aromas y por secado para dar chocolate y otros productos derivados.

¿Cuáles son los beneficios del cacao?

El consumo de cacao aporta muchos beneficios para el organismo. También se utiliza en los campos médico y cosmético.

Las propiedades medicinales del cacao

El cacao es un alimento rico en antioxidantes. El consumo de cacao ayuda a reducir los efectos del envejecimiento. También ayuda a prevenir la aparición de tumores, cánceres y ciertas enfermedades del sistema inmunológico.

Considerado como una planta medicinal, el cacao ayuda a adelgazar la circulación de la sangre y a disminuir la presión arterial. Para combatir el estrés y la ansiedad, se puede utilizar como parte de una cura para la depresión leve. También ayuda en el buen funcionamiento del sistema cardiovascular.

También desde el punto de vista médico, el cacao también tiene propiedades energizantes que luchan contra la pérdida de energía y el estado de cansado crónico. También promueve la relajación muscular.

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El cacao, consumido en polvo sin azúcar, es un antibiótico natural que ayuda al organismo a combatir las infecciones y la proliferación de bacterias.

Finalmente, consumir cacao ayuda a estimular el funcionamiento del hígado y la vesícula biliar. Previene el estreñimiento, trata la diarrea y facilita el tránsito.

Cacao: producto cosmético

El cacao es un producto con virtudes cosméticas. Fácil de usar, es un aliado de la belleza natural.

La manteca de cacao es especialmente beneficiosa para el cabello. Utilizado como mascarilla o bálsamo capilar, aporta brillo y vitalidad al cabello.

El cacao también tiene efectos beneficiosos sobre la piel. La manteca de cacao, con sus efectos antioxidantes, combate la aparición de arrugas. Hidratante y cicatrizante, se utiliza como humectante o como tratamiento para tratar las irritaciones de la piel. Cacao en polvo, mezclado con Coco, también se puede utilizar como exfoliante para el rostro y el cuerpo.

Peligros del cacao

El cacao, si bien tiene muchos beneficios para la salud, tiene efectos negativos y puede ser peligroso si no se dosifica adecuadamente.

La manteca de cacao puede provocar reflujo gástrico en el esófago. El chocolate también puede aumentar los niveles de azúcar en sangre, lo que representa un peligro para las personas con diabetes.

¿Cuánto cacao por día?

Para disfrutar de los beneficios del cacao y reducir los riesgos asociados a su consumo, es preferible consumir entre 10 y 30 g de chocolate al día.

¿El cacao engorda?

El cacao es un alimento rico en grasas. Sin embargo, el chocolate amargo, consumido al escuchar sus sensaciones alimentarias, es un elemento por derecho propio en el reequilibrio alimentario.

Recetas: ¿Cómo consumir cacao?

El cacao se puede integrar fácilmente en muchas preparaciones culinarias.

Pastel de cacao

Para empezar hay que fundir la mantequilla. Luego se baten los huevos con el azúcar y se agrega gradualmente la mantequilla derretida a la mezcla. Luego es necesario agregar harina, levadura en polvo y cacao. Luego mezcla todo para obtener una pasta suave. Este bizcocho se hornea durante 35 minutos a 180 grados.

Panqueques con cacao

Para esta receta, basta con batir los huevos con el azúcar antes de agregar la leche, la harina y el cacao. Mezclar hasta obtener una pasta líquida. Para cocinar, unte la sartén con mantequilla y vierta un cucharón de masa.

Aderezo de chocolate

Para hacer esta vinagreta dulce y salada hay que mezclar aceite de oliva, vinagre balsámico, agua, chocolate negro, sal y pimienta.

 

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"La salud no es conocida hasta que es perdida" "El que bien come y bien digiere, sólo de viejo se muere"
 

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