Propiedades y Beneficios del Selenio

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Propiedades y Beneficios del Selenio
Propiedades y Beneficios del Selenio

Definición y origen del elemento

Para poder funcionar correctamente, el organismo humano necesita diferentes nutrientes todos los días. Estos nutrientes se le suministran a través de los alimentos. Además de los elementos más conocidos como los carbohidratos, las proteínas y las vitaminas, existen nutrientes más raros pero igualmente esenciales, como el selenio. Potente antioxidante, esencial para fortalecer la defensa inmunológica y eficaz contra el cáncer, el selenio es un nutriente cuyo aporte no debe descuidarse. Zoom sobre las características de este oligoelemento.

Poco conocido por el público en general, el selenio es uno de los oligoelementos que el cuerpo necesita absolutamente para su correcto funcionamiento fisiológico. Esto se almacena en el cuerpo en un estado de seguimiento. Sin embargo, el organismo humano no es capaz de sintetizarlo. Por lo tanto, el selenio lo proporcionan principalmente los alimentos. Identificado por el número atómico 34 en la tabla periódica de los elementos, el selenio, con el símbolo Se, es un no metal cuyo descubrimiento se remonta a principios de 1800.

Se ha puesto en duda la existencia de este elemento en la corteza terrestre. evidencia del químico sueco Jöns Jacob Berzelius. Sólo más tarde se descubrió la importancia de la ingesta de selenio en la dieta animal. Un suelo enriquecido en selenio transmite esta sustancia a las plantas que allí se desarrollan. En ese momento, Finlandia generalizó el uso de fertilizantes enriquecidos con selenio para optimizar la ingesta de alimentos. Esta medida fue seguida por una consecuente disminución de los casos de enfermedades cardíacas y cáncer.

Composición, propiedades y referencia nutricional

El selenio es uno de los nutrientes esenciales para el cuerpo. A diferencia de los ácidos grasos insaturados y las proteínas, que también son esenciales para el correcto funcionamiento fisiológico, el selenio se ingiere en pequeñas cantidades. La ingesta de selenio en la dieta es conocida principalmente por sus efectos antioxidantes. Desempeña un papel clave en la lucha contra los radicales libres que tienden a acelerar el estrés oxidativo en las células.

Para hacer esto, el selenio es parte de la composición de muchas enzimas, incluida la glutatión peroxidasa, conocida por proteger las membranas celulares contra el envejecimiento. Utilizado a menudo como suplemento dietético, el selenio también es conocido por su acción sinérgica con las vitaminas C, E y A. Además de sus efectos antioxidantes, el selenio participa:

  • Regulación de hormonas tiroideas;
  • Fortalecimiento del sistema inmunológico;
  • A la prevención de los efectos nocivos sobre la salud de los distintos metales pesados ​​presentes en los alimentos como el plomo.
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Ingesta de selenio: ¿Cuánto por día?

Como oligoelemento, la dosis diaria requerida por el cuerpo se limita a unos pocos microgramos (µg) de selenio por día. Como la mayoría de los nutrientes, los requerimientos de selenio varían significativamente de una persona a otra. La ingesta de selenio debe ser proporcional al peso corporal. Así, la referencia nutricional diaria de este nutriente se establece en:

  • 1 µg de selenio / kg en niños, niños o niñas;
  • 70 µg de selenio en adultos, hombres o mujeres;
  • 60 µg de selenio en mujeres embarazadas;
  • 50 a 70 µg de selenio en mujeres lactantes;
  • 80 µg de selenio en personas mayores de 80 años.

En los atletas, se requiere la suplementación de 30 µg de selenio por día. Esto permite, entre otras cosas, compensar los efectos oxidativos generados por el esfuerzo y el trabajo muscular.

Deficiencia de selenio

Aunque el cuerpo solo necesita una pequeña cantidad de selenio todos los días para funcionar correctamente, no siempre tiene suficiente. Una dieta baja en selenio conduce a una ingesta deficiente que se manifiesta por diversos síntomas. La deficiencia de selenio es un fenómeno bastante común que se encuentra en particular en:

  • Las personas mayores ;
  • Personas que viven en áreas donde el suelo está muy pobremente enriquecido en selenio;
  • Personas que padecen problemas intestinales como enfermedad de Crohn o colitis.

La deficiencia de selenio tiene un impacto considerable en las defensas inmunológicas del cuerpo. De hecho, esta deficiencia provoca debilidad muscular, reducción de la resistencia a infecciones, problemas cutáneos e incluso riesgos de anemia, como deficiencia de hierro. Un déficit de selenio en el cuerpo se resuelve mediante una simple suplementación. Para aumentar su eficacia, es interesante combinar un complemento alimenticio a base de selenio con levadura de cerveza.

Exceso de selenio: efectos sobre el cabello y fatiga

Normalmente, el exceso de selenio es un fenómeno alimenticio bastante raro. Sin embargo, la sobredosis de selenio sigue siendo una situación posible. Provoca lo que se llama selenosis. Este trastorno provocado por el exceso de selenio se acompaña de síntomas característicos como:

  • Fatiga crónica;
  • Desordenes digestivos;
  • Pérdida de uñas y cabello;
  • Lesiones de la piel;
  • Mal aliento comparable al olor a ajo;
  • Irritabilidad.

Por lo general, el exceso de selenio es el resultado de una suplementación incontrolada. Sin embargo, también puede deberse a la ingestión involuntaria de agua demasiado rica en selenio.

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Fuentes: ¿Dónde encontrar selenio y qué alimentos lo contienen?

Originalmente, el selenio es un elemento que se encuentra naturalmente en la corteza terrestre. Absorbido por las raíces de las plantas, se encuentra en cantidades variables en muchas plantas comestibles, especialmente las que se cultivan en regiones con suelo enriquecido en selenio. Sin embargo, algunos alimentos de origen animal también contienen un contenido apreciable de selenio, en particular gracias a la alimentación de los animales afectados. Algunas de las mejores fuentes de selenio en la dieta son:

  • Las nueces de Brasil, consideradas campeonas en cuanto a cantidad de selenio, combinadas todas las categorías, en la medida en que una nuez contiene suficiente selenio para cubrir las necesidades diarias del organismo;
  • Mariscos (pescado, crustáceos);
  • Atún en conserva (68 µg de selenio / 100 g);
  • los carne ;
  • Leche ;
  • Los quesos ;
  • Menudencias;
  • Cereales integrales ;
  • Levadura de cerveza (71 µg de selenio / 100 g)
  • Ciertas frutas y verduras cultivadas en suelos ricos en selenio como naranjas, peras, nabos o cebollas.

Aunque las nueces de Brasil y los mariscos se encuentran entre los alimentos más ricos en selenio, es importante saber que una dieta sana y equilibrada sigue siendo la mejor manera de satisfacer plenamente todas las necesidades nutricionales del cuerpo.

Selenio como suplemento dietético

Además de los alimentos ricos en él, también es posible integrar este oligoelemento en la dieta a través deun complemento alimenticio enriquecido con selenio. Esta solución la utilizan especialmente los deportistas. De hecho, un organismo sometido a esfuerzos musculares regulares requiere una mayor ingesta de selenio. Además, tomar un suplemento de selenio puede resultar útil en caso de deficiencia.

Para maximizar su eficacia, es bueno combinar el complemento alimenticio enriquecido con selenio con suplementos de vitamina C, E y Zinc. Sus acciones sinérgicas brindan un efecto antioxidante notable. Sin embargo, la ingesta de selenio debe ser moderada para evitar sobredosis y posibles intoxicaciones (selenosis). En Francia, la ingesta máxima tolerable se ha fijado en 150 µg de selenio por día.

Propiedades médicas: selenio, un fármaco preventivo del cáncer

Más allá de su incomparable efecto antioxidante, el selenio ha demostrado más de una vez su eficacia en la lucha contra diversos cánceres. Numerosos estudios y ensayos clínicos asocian un alto consumo de selenio con la consecuente reducción de casos de cáncer. Este es particularmente el caso del Estudio de Prevención Nutricional del Cáncer, que ha demostrado, después de años de ensayos clínicos, la reducción del riesgo de cáncer de próstata en individuos suplementados con selenio.

Los otros estudios realizados sobre el efecto del selenio, particularmente en el cáncer de pulmón, han mostrado, por su parte, resultados contradictorios que no permiten afirmar la eficacia de este elemento. En todos los casos, el selenio sigue siendo un antioxidante de referencia.

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¿Para qué se utiliza el selenio y cuáles son sus beneficios?

El selenio es un elemento esencial en el organismo por muchas razones. Reconocido por ser un excelente antioxidante, juega un papel importante en la función fisiológica. Por tanto, su contribución no puede pasarse por alto. En general, el selenio ayuda a:

  • Mejorar la respuesta inmunológica del organismo: un buen aporte de selenio en la dieta es garantía de una sólida defensa inmunológica. Se sabe, en particular, que el selenio actúa directamente sobre el genoma de los virus para reducir su virulencia.
  • Desintoxica el organismo: el selenio y los alimentos que lo contienen son los aliados de una dieta de desintoxicación. Elimina del cuerpo los desechos dejados por el envenenamiento por metales pesados, el tabaquismo o el alcoholismo.
  • Prevenir el cáncer: como se mencionó anteriormente, el selenio juega un papel importante en los tratamientos preventivos contra el cáncer.
  • Previene las enfermedades cardiovasculares: Como antioxidante, el selenio tiene un efecto protector sobre el sistema cardiovascular. Sin embargo, su efecto puede resultar perjudicial en caso de sobredosis. De hecho, una suplementación alta y continua de selenio puede, a la inversa, aumentar los riesgos de trastornos cardiovasculares.

Peligros y contraindicaciones

El límite entre el selenio beneficioso para el cuerpo y el selenio tóxico es relativamente delgado. Tomar selenio requiere una gran vigilancia, a riesgo de sufrir los efectos no deseados y peligrosos asociados con su sobredosis. Si bien todos deben tener cuidado, las mujeres embarazadas y en período de lactancia deben tener mucho cuidado y cumplir con las ingestas de referencia recomendadas. Además, el alto consumo a largo plazo de este elemento que causa niveles altos de selenio en sangre se asocia con un aumento de la mortalidad por todas las causas.

El lugar del selenio en una dieta adelgazante

El selenio es un nutriente muy útil para el organismo. Si es más conocido por su poder antioxidante, debes saber que también se puede utilizar como parte de una dieta para adelgazar. De hecho, al participar en la regulación de las hormonas tiroideas, puede contribuir a la pérdida de peso.

En cualquier caso, es importante tener en cuenta que el selenio no es una sustancia para consumir en exceso. Para aprovechar al máximo sus beneficios, simplemente incluye alimentos ricos en selenio en la dieta y, sobre todo, varía las fuentes para mantener una dieta equilibrada. Para ello, las conservas de sardinas, atún, ostras o nueces de Brasil como snack son más que suficientes.

 

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