Propiedades y Beneficios de la Pimienta

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Propiedades de la Pimienta - Beneficios de la Pimienta
Propiedades de la Pimienta - Beneficios de la Pimienta

¿Cuáles son los orígenes y la historia de la pimienta?

La pimienta siempre ha sido considerada el rey de las especias, porque le da un toque especial a las preparaciones gracias a su aroma y sabor picante. Además de sabrosa, la pimienta tiene propiedades nutricionales y medicinales que es interesante conocer. Cuando se consume con regularidad, la pimienta puede aportar muchos beneficios al organismo gracias a sus propiedades terapéuticas. Además, se utiliza tradicionalmente para tratar determinadas dolencias cotidianas.

El nombre «pimienta» proviene del nombre sánscrito pippali (piper en latín). La pimienta es el fruto de una planta de la familia Piperaceae, probablemente originaria del sur de la India. Además de su aspecto globular, pequeño e indehiscente, presenta un color verde oscuro, luego adquiere un color rojo al madurar. Las semillas de pimiento contienen una resina que es la fuente de su sabor picante. También proporcionan un aceite esencial con una fragancia muy pronunciada.

Desde la antigüedad hasta nuestros días, ninguna especia se ha vuelto tan popular como la pimienta negra. Hace unos siglos, servía como un producto de lujo e incluso se utilizaba como moneda de cambio. Encontrado en casi todas las recetas clásicas, la pimienta no era tan común en las mesas antes del siglo XIX. Estaba reservado para los ricos, porque su transformación fue delicada. Desde un punto de vista histórico, la pimienta es uno de los primeros productos básicos que se comercializan a nivel internacional. También ha desempeñado un papel importante en la expansión de la cultura europea en todo el mundo.

Algunos textos informan que Alejandro Magno (siglo IV a. C.) descubrió la pimienta. Sin embargo, las excavaciones arqueológicas certifican el uso de esta especia en la época de los faraones durante el proceso de momificación. Para los antiguos griegos, la pimienta era una especia exclusiva que condimentaba los platos de los más ricos. Hipócrates ya aconsejaba su uso combinado con vinagre y miel para combatir los dolores menstruales, mientras que Apicius lo incluía en casi todas las recetas de su arte culinario «De re coquinaria».

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Posteriormente, el cultivo de la pimienta se extendió a las regiones tropicales de Asia, África y América del Sur. Se crean grandes plantaciones capaces de satisfacer una demanda cada vez más fuerte. Con el tiempo, la pimienta, que alguna vez fue la especia de los ricos, pierde gradualmente su valor de mercado como resultado del desarrollo del comercio y del modo de producción global.

Hoy, la producción mundial anual ronda las 473.000 toneladas. Gran parte proviene de Vietnam, el mayor productor mundial, seguido de Indonesia, India, Brasil y China. La pimienta es ahora solo una de las muchas especias disponibles a bajo precio en los estantes de los supermercados.

¿Cuál es la mejor forma de utilizar los granos de pimienta para cocinar?

Es posible encontrar granos de pimienta en el mercado, en una gran variedad de formas:

  • Polvo molido o mezclado;
  • Natural o aromatizado;
  • En salmuera o en escabeche.

Para aprovechar al máximo el sabor y aroma de esta especia, es recomendable moler los granos en el momento de su uso. Si compra granos de pimienta, asegúrese de que sean pesados, compactos, que no se desmenucen y tengan un color uniforme. Si, por el contrario, compra pimienta molida, es importante elegir un producto fresco que aún conserve su sabor picante.

Los granos de pimienta se pueden almacenar durante mucho tiempo, mientras que la pimienta molida debe usarse dentro de los tres meses. En todos los casos, se recomienda conservarlos en envases sellados protegidos de la luz: la radiación lumínica en realidad provoca una degradación de la piperina, transformándola en una molécula insípida.

En la cocción, siempre se debe agregar pimienta al final de la preparación del plato para evitar que pierda su aroma o sabor debido a la cocción. La única excepción a esta regla es su asociación con agua hirviendo para tratar problemas de las vías respiratorias. Se puede combinar con todos los alimentos salados, calientes o fríos, con salsas, con diversas preparaciones como espaguetis con queso, carnes, fiambres y condimentos.

Algunos postres también pueden contener pimienta. En esta categoría se pueden contar las galletas de pimienta siciliana o el pan de jengibre típico de Toscana, Umbría y Emilia Romagna.

La pimienta blanca se puede utilizar para dar sabor a salsas blancas, aves o platos de pescado. Usado de esta manera, permanece prácticamente invisible debido a su color muy claro.

Los diferentes tipos de pimiento

La versión más conocida de la pimienta es la pimienta negra, aunque existen varias variaciones de esta especia.

¿Cuál es la diferencia entre la pimienta blanca (o gris) y la pimienta negra?

Entre las especies de Piper nigrum, encontramos pimienta verde, blanca y negra, todas en diferente estado de madurez para el mismo grano.

Pimiento verde

El pimiento verde se obtiene de la cosecha del grano inmaduro, que luego se deshidrata y se pone en salmuera para su consumo. Esta es la versión más aromática del grano. Si, por ejemplo, quieres darle sabor a un aderezo para ensaladas sin hacerlo picante, opta por este condimento. También es posible utilizarlo para preparar pescados, carnes y aves. También se utiliza en ensaladas y otros platos de verduras.

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Pimienta blanca

Se obtiene tras cosechar el grano en plena madurez. Este último se pela y luego se pone a secar. La pimienta blanca (o gris) tiene el sabor más suave. Se utiliza para complementar varios platos culinarios (en caldos y salsas blancas) y está disponible en forma seca, granulada o molida.

Pimienta negra

La variante más popular, la pimienta negra, se obtiene recolectando el grano inmaduro. Este último se somete a un proceso de fermentación completo y luego se seca. Es el tipo de pimiento más comercializado del mundo. Para muchos, la pimienta negra es el ingrediente básico en cualquier tipo de receta salada.

Pimiento rosa o rojo

El pimiento rojo tiene un sabor ligero y un aroma fuerte. Aún así, debe tenerse en cuenta que esta baya rosada no es exactamente pimienta, sino el fruto del árbol de aroeira. También llamado pimiento falso, tiene solo un ligero sabor picante y se usa principalmente para decoración culinaria.

Otros ejemplos de variedades de pimiento.

Junto al fruto del Piper nigrum, también son muy habituales en el mercado algunos parientes cercanos del pimiento.

Aji largo

La pimienta larga es una especie de Piper longum. Tiene un aspecto rugoso, una forma cónica alargada y pequeñas drupas firmemente ancladas. Para su uso, se muele toda la oreja. Es más picante que la pimienta negra, con un fuerte aroma a madera.

Pimiento de cola o cubito

La pimienta Cubeb se obtiene de una especie diferente, Piper cubeba. Ampliamente utilizado en Europa durante el siglo XVII, tiene un sabor picante con notas de madera y eucalipto.

Pimienta de cayena

Su nombre a veces resulta confuso, porque su planta no forma parte de la variedad de piper, sino de Capsicum annuum. Por tanto, tiene otras características botánicas. El nombre ideal es ají de Cayena, una ciudad de la Guayana Francesa. Su caso es similar al de la pimienta de Jamaica o Pimenta dioica que es una planta de la familia Myrtaceae.

Pimienta de Sichuan

A pesar de su nombre, la pimienta de Sichuan no forma parte de la familia de la pimienta. Proviene de las bayas secas de una especie de fresno. Esta especia es uno de los secretos de la auténtica cocina oriental. Está presente en los platos tradicionales de la región de Sichuan, de ahí su nombre.

Otras variedades populares de esta planta.

Aquí están las otras variedades de pimiento:

    • Pimienta de Madagascar;
    • Pimienta de Sarawak de Malasia;
    • Pimienta de Sichuan (Zanthoxylum piperitum);
    • Pimienta silvestre de voatsiperiferia;
    • Pimienta de Tasmania;
    • Pimienta de Selim;
    • Pimienta Lampong;
    • Pimienta de Tellicherry;
    • Pimienta de los monjes;
    • Pimienta de Kampot;
    • Pimienta de Guinea;

Propiedades nutricionales de la pimienta

El elemento característico de esta especia es la piperina, un alcaloide derivado del amoníaco que le da a la pimienta su carácter fuerte y cálido. También contiene monoterpenos de sabineno, pineno, terpineno, limoneno y merseno, que le confieren sus cualidades aromáticas. Todos combinados en aromaterapia, estos aceites pueden ayudar a aliviar los dolores musculares, la congelación y la artritis. Tienen propiedades curativas sobre el estreñimiento y la digestión lenta.

Vitaminas y minerales contenidos en la pimienta.

Ampliamente utilizado en la medicina alternativa, la pimienta es rica en:

  • Vitamina A y K;
  • Betacaroteno ;
  • Calcio;
  • Zinc;
  • Cromo;
  • Magnesio;
  • Fósforo;
  • Potasio;
  • Manganeso;
  • Fibra dietética.
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En cuanto a cantidad, 28 gramos de esta especia ofrecen:

  • 79% del valor diario recomendado de manganeso;
  • 57% de vitamina K;
  • 45% de hierro;
  • 30% de fibra.

Es cierto que nadie consumiría tanta pimienta en un día, pero estas referencias ayudan a calcular los nutrientes que obtendrás con una cucharadita: el 6% del manganeso necesario para un día entero, por ejemplo.

Calorías e información nutricional de la pimienta negra

100 g de pimienta negra contienen 330 kcal y:

  • Proteína 10,39 g;
  • Carbohidratos 39,5 g;
  • Azúcares 0,64 g;
  • Grasa 7,45 g;
  • Fibra dietética 25,3 g;
  • Sodio 20 mg.

¿La pimienta es buena para ti?

Estos son los increíbles beneficios de la pimienta y las razones para incluirla en su dieta.

Acción termogénica:

Como la mayoría de las especias, la pimienta tiene un efecto adelgazante, ya que acelera el metabolismo, provocando una aumento del gasto calórico.

Efecto antiinflamatorio:

La piperina tiene características antiinflamatorias naturales, ayuda a perder peso de manera efectiva, combate el reumatismo, la artritis y la osteoartritis y ayuda a regular la presión arterial.

Mejora el humor:

Como esta especia ayuda a estimular la producción de serotonina, genera una sensación de felicidad, lo que resulta en un mejor estado de ánimo.

Facilita la absorción de nutrientes:

La pimienta tiene una acción que aumenta la biodisponibilidad de betacaroteno, selenio y vitaminas del grupo B. Estos nutrientes se absorben de manera más eficiente en presencia de piperina. También es útil para reducir el riesgo de diabetes y estimular los procesos metabólicos en el cuerpo.

Ayuda a una mejor digestión:

La piperina alcalina en el tracto gastrointestinal aumenta la producción de ácido clorhídrico, lo que mejora la absorción de nutrientes. Como resultado, previene síntomas de mala digestión y alivia la acidez de estómago.

Activa el sistema circulatorio:

Siendo una buena fuente de hierro, la pimienta tiene el poder de activar el sistema circulatorio, aliviar el dolor y prevenir problemas vasculares.

Además de estos beneficios, la piperina estimula las comunicaciones nerviosas, mejora la memoria y las actividades cognitivas. Dado que es un antioxidante, puede prevenir la oxidación del colesterol, además de Colesterol bajo total y LDL. También inhibe la producción de radicales libres, sustancias tóxicas que pueden dañar el organismo, como la aparición de células cancerosas.

Contraindicaciones

La única advertencia en relación al consumo frecuente de pimiento sería por su quema. Por tanto, las personas con problemas gástricos (úlcera, diverticulitis, hernia de hiato, enfermedad de Crohn, hemorroides, enfermedad por reflujo gastroesofágico) deben evitarlo. Aunque no se han realizado estudios específicos, se recomienda un consumo muy moderado por parte de personas con hipertensión durante el embarazo y la lactancia.

Con respecto a las interacciones medicamentosas, la piperina puede aumentar el nivel en sangre de ciertos medicamentos, incluida la fenitoína (utilizada en el tratamiento de la epilepsia), la teofilina (broncodilatador) y el propranolol (bloqueador beta).

 

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