Propiedades y Beneficios de la alcachofa

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Propiedades de la Alcachofa - Beneficios de la Alcachofa
Propiedades de la Alcachofa - Beneficios de la Alcachofa

Los orígenes de la alcachofa

Procedente de las regiones mediterráneas, la alcachofa no crece en estado salvaje, sino que parece ser el resultado del cruce de varias especies.

De su nombre científico «cynara scolymus», la alcachofa es una planta de la familia de las asteraceae. Utilizada en la cocina y en la medicina herbal, la alcachofa está dotada de muchas virtudes interesantes para la salud. Zoom sobre las especificidades de esta comida.

Historia

De origen italiano, la alcachofa fue descubierta en Nápoles durante el siglo XVI y pronto llegó a Francia. La inflorescencia verde, la parte comestible de la alcachofa, era en ese momento un producto muy apreciado por la realeza y se encontraba en la mesa de Catalina de Médicis, esposa del rey Enrique II y Luis XIV. La alcachofa se cultiva luego en los huertos de Versalles y se consumen muchas variedades: blanco, morado, verde, rojo y dulce de Génova. Fue solo durante el siglo XIX que los italianos distribuyeron la alcachofa en el continente americano.

¿Qué variedades de alcachofa se plantan actualmente en Francia?

Actualmente, los dos tipos de alcachofas que se cultivan y consumen en Francia son las alcachofas blancas y las alcachofas moradas.

Alcachofa blanca

La alcachofa blanca o camus bretona es la más grande de las alcachofas. Está plantado en Bretaña. Sus hojas de color verde grisáceo, parecidas a escamas, son opacas y forman una bola voluminosa. Las alcachofas blancas siempre se comen cocidas. Hay muchas variedades de alcachofas blancas: castel, hyérois blanco, alcachofa de Tudela, etc.

Alcachofa morada

La alcachofa morada tiene forma cónica. Sus hojas son pequeñas, de color verde y morado. Se diferencia de la alcachofa blanca en que las alcachofas moradas pequeñas se pueden comer crudas. Las variedades de alcachofas moradas son violeta de Provenza, violeta de Venecia, violeta de Toscana, etc.

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Producción actual

Hoy, la producción mundial de alcachofas ronda los 1,6 millones de toneladas al año. El 90% de los productores son de países mediterráneos como Egipto, España e Italia. Este último es el mayor productor de alcachofas del mundo con 451.000 toneladas anuales en su haber.

Composición

La alcachofa tiene muchos nutrientes beneficiosos para la salud.

Valor nutricional

La alcachofa se compone principalmente de agua. 100 g de alcachofas contienen:

  • 85,2 g de agua;
  • 5,4 g de fibra;
  • 4,92 g de carbohidratos;
  • 2,8 g de proteína;
  • 0,2 g de lípidos.

También contiene una buena dosis de vitaminas (A, D, E, K, C, B1, B2, B3, B5, B6, B9 y B12). La alcachofa está compuesta por una alta concentración de minerales como:

Ingesta calórica

La alcachofa es un alimento bajo en calorías con un aporte energético de unas 47 kcal por 100g.

¿Qué temporada para la alcachofa?

Las alcachofas se venden generalmente en los mercados en mayo y junio. Sin embargo, la temporada de alcachofas puede durar hasta octubre. Por tanto, la temporada alta de consumo se extiende de mayo a octubre.

Cultura: ¿Cuándo y qué alcachofa plantar?

El cultivo de alcachofas se practica durante los meses de marzo y abril. Para plantar en casa, se pueden cultivar hasta junio. Estas plantas crecen en suelos ricos y drenados. Son sensibles al frío y necesitan la luz solar para desarrollarse adecuadamente. El cultivo se puede hacer directamente en un huerto o en una maceta con compost. En regiones con bajas temperaturas, se practica en invernadero calentado.

Para cultivar alcachofas hay que plantar claveles, que son plantas jóvenes extraídas de la base de plantas adultas. Las plantas deben estar espaciadas aproximadamente a 1 m de distancia y los árboles pueden alcanzar hasta 1,5 m de altura. La recolección se realiza de mayo a agosto, y deben recolectarse antes de la floración. Las plantas no se podan, pero es necesario quitar las hojas marchitas después del invierno.

¿Cómo saber si la alcachofa está buena?

Las mejores alcachofas para comprar son aquellas con una cabeza densa con hojas apretadas y moteadas. El tallo debe estar ligeramente húmedo y coloreado si la alcachofa está fresca.

¿Cómo almacenar la alcachofa?

Las alcachofas no se conservan por mucho tiempo. Es recomendable cocinarlo y consumirlo el día de la compra, o como muy tarde unos días después si está bien conservado en la nevera. Las alcachofas cocidas deben consumirse dentro de las 24 horas siguientes para evitar la oxidación que puede liberar compuestos tóxicos.

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¿Cuáles son los beneficios de la alcachofa?

La alcachofa tiene muchos beneficios. Su alto contenido en vitaminas, fibras y antioxidantes lo convierte en un verdadero aliado para la salud.

Virtudes antioxidantes

Su composición en antioxidantes Atribuye poderosas propiedades anti-envejecimiento a la alcachofa. El consumo de alcachofas protege al organismo de las toxinas y los radicales libres. Además, la presencia en cantidad de antioxidantes llamados polifenoles totales en la base de alcachofa combate el cáncer de colon y el cáncer de hígado.

Beneficios para el sistema digestivo

El alto contenido en inulina de la alcachofa la convierte en un excelente alimento para el sistema digestivo. Las bacterias buenas del colon fermentan la inulina, lo que promueve su acción. Este proceso participa en la regulación de un buen tránsito. La inulina también ayuda a absorber calcio y magnesio.

Efectos beneficiosos sobre el sistema cardiovascular.

El consumo de alcachofas ayuda a regular los niveles de colesterol en sangre y limita la absorción de grasas malas por parte del organismo. Como resultado, la alcachofa es un alimento que ayuda a combatir el colesterol alto, el riesgo de enfermedades cardiovasculares y la presión arterial alta.

La alcachofa contra la resaca

Se recomienda el consumo de alcachofas para paliar los efectos del consumo excesivo de alcohol y para tratar las resacas.

Alcachofa para adelgazar

Al ser un alimento bajo en calorías, la alcachofa no engorda si su consumo se acompaña de una dieta equilibrada. Además, su alto contenido en fibra también convierte a este alimento en un aliado adelgazante.

Peligros y contraindicaciones

El consumo excesivo de alcachofas puede tener efectos secundarios como pérdida de apetito, diarrea, estreñimiento o incluso flatulencia.

¿Por qué la alcachofa emite gases?

El alto contenido en inulina de la alcachofa puede provocar alteraciones intestinales. Es un alimento pesado que es difícil de digerir si se consume en demasiada cantidad. Puede aparecer hinchazón y gases si es necesario. Es importante tener en cuenta que no son las alcachofas frescas las que con mayor frecuencia causan problemas digestivos. Para evitar estos efectos indeseables, es recomendable sumergir toda la alcachofa en agua para cocinarla.

Contraindicaciones

El consumo de alcachofas está contraindicado para personas con obstrucción de las vías biliares o problemas digestivos recurrentes.

Recetas

Existen muchas recetas para consumir alcachofa y beneficiarse de sus beneficios. Sin embargo, es importante conocer los consejos para cocinarlo correctamente y limitar los efectos no deseados.

Cocción: ¿Cómo cocinar la alcachofa y durante cuánto tiempo?

Las alcachofas se suelen cocinar en una cazuela o en una cacerola grande. Para cocinar la alcachofa correctamente, solo necesita agua con sal y posiblemente un poco limón. Comience quitando el tallo, luego cocínelo en agua con sal. Suele tardar entre 15 y 20 minutos en cocinarse. La alcachofa se cuece cuando sus hojas se desprenden con facilidad. Es aconsejable agregar un poco de jugo de limón al agua de cocción. El jugo de limón evita que la alcachofa se oscurezca y hace que sea más fácil de digerir, lo que limita la hinchazón y los gases.

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Ensalada de corazón de alcachofa

Para hacer una ensalada de corazón de alcachofa, necesitas:

  • 3 corazones de alcachofa;
  • Mostaza ;
  • Una cucharada de vinagre de sidra de manzana;
  • Una cucharada de aceite de oliva;
  • Hierbas.

Para la preparación, basta con:

  1. Cortar los corazones de alcachofa cocidos en trozos pequeños;
  2. Combine mostaza, vinagre, aceite y hierbas para hacer un aderezo y mezcle todo.

Quiche de corazón de alcachofa

Para preparar este quiche, debes:

  • Un hojaldre;
  • 1 cebolla
  • 20 cl de nata líquida;
  • 150 g de queso gruyere rallado;
  • Una caja de corazones de alcachofa;
  • 2 huevos ;
  • Mostaza ;
  • Sal y pimienta.

Estos son los pasos de preparación:

  1. Primero, mezcle los huevos, la crema, las cebollas en rodajas, la sal y la pimienta en un bol.
  2. Luego rebozar la masa con mostaza, colocar los corazones de alcachofa cortados en trozos pequeños, luego verter sobre la mezcla de huevos y nata. La cocción se realiza en el horno durante 30 minutos a 190 grados.

Fondos de alcachofa rellenos

Para hacer 4 porciones de fondos de alcachofa rellenos, necesitas:

  • 12 fondos de alcachofa;
  • 250 g de jamón;
  • 1 cebolla picada;
  • 1 huevo ;
  • 30 g de pan rallado;
  • Perejil ;
  • Albahaca.

Para la preparación necesitas:

  1. Mezclar el jamón y la cebolla en rodajas, luego agregar el huevo batido, el pan rallado y las hierbas y sazonar todo.
  2. Luego, rellena los fondos de alcachofa previamente colocados en un plato con el relleno de jamón y hornea todo a 200 grados durante 30 minutos.

Fondos de alcachofa salteados

Esta receta requiere:

  • Fondos de alcachofa;
  • Ajo ;
  • Perejil ;
  • Limón ;
  • Mantequilla
  • Aceite de oliva.

Las proporciones de los ingredientes dependen de la cantidad de porciones deseadas. Debes cocinar los fondos de alcachofa en una cazuela o en agua hirviendo de 15 a 20 minutos, cortarlos en trozos pequeños, luego dorarlos con mantequilla en una sartén, agregando el perejil y el ajo. Antes de servir, agregue un chorrito de aceite de oliva y el jugo de un limón. Este plato se puede acompañar con salsa bechamel.

 

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"La salud no es conocida hasta que es perdida" "El que bien come y bien digiere, sólo de viejo se muere"
 

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