Elementos para la preparación de un Buen Café

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Preparar Buen Café - Elementos para Preparar un Buen Café
Preparar Buen Café - Elementos para Preparar un Buen Café

Que el invierno la encuentre siempre bien equipada: un buen café, la dosis y el grano adecuados para su cafetera, agua a la temperatura precisa y uno que otro secreto y podrá disfrutar de las delicias del buen café.
El Café
¿Cuál seleccionar?
Al momento de escogerlo, examine lo siguiente:
· Revise el empaque: debe estar en buenas condiciones.
· Revise la información de la etiqueta: fecha de proceso, tipo de tostado y molido, entre otros. Esto le dará una idea de la frescura y del sabor del café. Escoja la fecha más reciente posible.
· Observe el color de los granos: el secreto en el desarrollo del aroma y sabor del café reside en la tostión de los granos de café. No todos los granos son de igual color: los más oscuros o con mayor tostado le darán sabores más fuertes o amargos. Los menos tostados o más claros darán sabores más suaves.
· Observe el molido del café: prefiera los molidos término medio o grueso, según la cafetera que tenga.
-Los molidos muy finos darán sabores amargos, a excepción del caso de las cafeteras expreso en las que es necesario.
-La molienda gruesa se utiliza cuando el café tendrá más tiempo de contacto con el agua. Los cafés rotulados “percolador”, “percolador eléctrico” o “regular” son los de molienda más gruesa.
-La molienda fina se utiliza cuando el café tendrá un tiempo menor de contacto con el agua. Los cafés molidos envasados con rótulos de “goteo” o “goteo automático” son los más finos.

¿Por qué importa tostar el grano?
· El secreto en el desarrollo del aroma y sabor del café reside en la tostión de los granos. El color y aspecto del grano tostado dependerá del tiempo de tostión: mientras más largo éste sea, más oscuro será el grano.
· La composición química de los granos cambia durante el proceso de tostión: el agua se disipa en el grano y una serie de reacciones químicas convierten los azúcares y almidones en aceites, los cuales otorgan al café gran parte de su aroma y sabor.
· Al ser tostado, el grano aumenta su tamaño al doble y la caramelización del azúcar cambia su color de verde a café.
· El tiempo y la temperatura de tostión son cruciales en la preparación de una buena taza de café, así como en la determinación de qué características serán realzadas y cuáles serán variadas.
– Los granos tostados oscuros contienen menos ácido y un poco menos de cafeína que los más claros, aunque también tienen menor período de conservación, debido a la cantidad de aceites en la superficie. Entre ellos, predomina el sabor ahumado, penetrante y quemado, opacando el verdadero sabor del grano.
– Los granos tostados claros han tenido una tostión más breve, por esto logran conservar mejor su sabor real y sus cualidades, razón por la cual en este proceso se prefiere utilizar granos de más alta calidad. Los aceites no salen hasta la superficie, los granos tienen poco cuerpo y un sabor como de nuez, más intenso y más ácido que los oscuros.

¿Cuánto dura una vez envasado del café?
· El café, luego de su proceso de tostado y molienda, desprende de manera progresiva su aroma y sabor, hasta el punto en que pierde todas sus características de frescura.
· No es conveniente comprar grandes cantidades de café, al menos no más de lo que vaya a consumir en un mes. Úselo luego y lo más fresco posible. Un tiempo prolongado de almacenamiento alterará su sabor.
· Si puede, muélalo (del tamaño adecuado a su cafetera) justo antes de prepararlo.
· El café tostado comienza a perder un poco de sabor a las 2 semanas.
· El café molido lo comienza a perder en cuestión de minutos.
· El café tostado en grano dura hasta 2 meses.
· El café tostado y molido dura hasta 1 mes.

¿Cómo y dónde guardarlo el café?
· Protéjalo de la humedad, el calor, el oxígeno del aire y los sabores y olores penetrantes.
· No es necesario congelarlo para mantener su sabor.
· Mantenga los granos o el café molido en recipientes herméticos.
· Mantenga el recipiente hermético en un lugar fresco y oscuro, con temperaturas entre 10º y 21ºC.

El agua para preparar el café
El agua fresca cumple la función de extraer del café los sabores que lo caracterizan.
Contrariamente a las creencias populares, un tostión más oscuro no equivale a una taza de café más rica ni más fuerte: el factor determinante será la proporción de agua con respecto al café en el momento de prepararlo.

¿A qué temperatura tiene que esta el agua?
· Justo después de hervir, el agua alcanza la temperatura perfecta para entrar en contacto con el café, es decir, cuando está entre los 92º y los 96ºC.
· La temperatura adecuada permite que la cantidad de café extraída sea la correcta

La cafetera para hacer el café
Existen cafeteras de distintos tipos, manuales o automáticas, las cuales procesan el café de diferente manera e influyen directamente en su sabor final.
La cafetera de presión hace que el café tenga más cuerpo.
Si prepara café de filtro, obtendrá mejor resultado usando un filtro con forma de cono y de malla metálica (reutilizable).

· Cafetera de Pistón
– Esta cafetera manual (conocida también como desatascador o prensa francesa) es un diseño de los años 20.
– Se compone de un jarro y un émbolo de malla metálica en forma de disco, que actúa como filtro.
– Es fácil de usar y de limpiar. Una vez preparado, el café empieza a enfriarse ràpidamente.

· Cafetera de Goteo
– Pueden ser manuales o automáticas.
– Están compuestas por un estanque, un canastillo en donde se ubica un filtro (metálico o de papel) con el café, un calentador y un jarro.
– Como los filtros de papel absorben parte del sabor del café, los filtros metálicos reutilizables son más adecuados.
– Estas cafeteras permiten conservar el café caliente por más tiempo.

· Cafeteras Expreso
– Existen versiones para mesa y para cocina.
– La versión para cocina tiene 2 cámaras unidas a través de un filtro.
– Ambas funcionan bajo el mismo principio que consiste en que el agua caliente bajo presión es forzada a pasar a través de un filtro que contiene el café.

· Cafeteras de Vacío
– El método al vacío es el más exclusivo para preparar café. Atractivo y sofisticado, produce un café excelente, de intenso sabor.
– Existen versiones para mesa y para cocina.
– Consiste en 2 esferas de vidrio, una encima de la otra, conectadas por un tubo de la esfera superior.

· Cafeteras Percoladoras
– No es muy utilizada porque tiende a realzar la amargura y la acidez del café.
– El agua hirviendo es bombeada a través de un tubo, donde se mezcla con el café molido.
– Durante su preparación, el café pasa repetidamente a través de los granos molidos.

Los molinillos
El grado de molienda dependerá del tipo de preparación deseado. Los molinillos de café vienen en 2 tipos:
-Molinillo de cuchillas
-Molinillo de placas (industrial)

· Molinillo de cuchillas: deben ser regulados manualmente, pues no tienen controles de graduación.

· Molinillo de placas: aunque más caros, son los preferidos por los entendidos, pues las placas de metal rugoso parten los granos, evitando calentar o quemarlos innecesariamente.

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