Importancia del Arbusto Boldo para nuestra Salud

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Beneficios del Arbusto Boldo para nuestra Salud
Beneficios del Arbusto Boldo para nuestra Salud

Beneficios del Arbusto Boldo

¿Qué es el Boldo?

El Boldo es un arbusto siempre verde o un pequeño árbol nativo de la zona central de Chile, Argentina, Ecuador, Bolivia y Perú. La planta crece hasta 6 m de altura. Las hojas leñosas y de olor amargo se utilizan con fines medicinales. De las pequeñas flores de color blanco-rosado nacen pequeños frutos comestibles de color verde.

Peumus boldus

El boldo también es conocido como boldu, boldus, boldoa y boldea.

¿Para qué se usa?

Usos tradicionales/etnobotánicos

En Chile se come la fruta verde-amarillenta, su corteza se utiliza en el curtido y su madera se utiliza para el carbón. Los exploradores notaron que los sudamericanos locales usaron las hojas con fines medicinales e introdujeron la hierba en Norteamérica y Gran Bretaña para prevenir o facilitar el gas para las dolencias de estómago, vejiga e hígado, y como un sedante suave.

La planta se utiliza en la medicina natural en el tratamiento de trastornos digestivos, como laxante, colerético (un estimulante de la secreción biliar), diurético y para enfermedades hepáticas. Las hojas también se han usado para lombrices, gonorrea, sífilis, gota, reumatismo, resfriados y dolores de oído. El extracto de Boldo se utiliza como saborizante para bebidas alcohólicas.

El boldo es un arbusto de hoja perenne que se desarrolla sin prisa y que a menudo alcanza una altura de 6 a 8 m. El arbusto es originario de Sudamérica, especialmente en las extensiones andinas de Chile y Perú, y también es autóctono de diferentes regiones de Marruecos.

Aunque el boldo ha sido utilizado por la abeja como especia para cocinar y como hierba terapéutica durante años, sigue siendo una de las plantas medicinales más conocidas y utilizadas en Chile. El arbusto del boldo se cultiva generalmente entre diciembre y febrero. Desafortunadamente, a pesar de sus numerosas propiedades medicinales y su utilización, hasta hace poco no se había realizado mucha investigación para determinar los beneficios del boldo.

La corteza de esta hierba se utiliza en el curtido, mientras que la madera se aprovecha para producir carbón vegetal. Actualmente, el boldo se cultiva comercialmente en Brasil, Italia y el norte de África.

Por otro lado, por tradición, las hojas de la hierba boldo se han utilizado para tratar el reumatismo y los trastornos de la vejiga y el hígado. Las hojas de la hierba también se han utilizado para tratar una variedad de otros trastornos como el dolor de oídos, el dolor de cabeza, la congestión, la sífilis y el dolor menstrual.

Los hallazgos de algunas investigaciones realizadas recientemente han insinuado que el boldo puede posiblemente defender el hígado de las toxinas, vigorizar la vesícula biliar, así como aliviar la inflamación.

El boldo produce hojas cerosas y anchas y frutas pequeñas que se parecen a las bayas. Las flores de la hierba también son pequeñas y tienen una forma acampanada y un tono amarillento.

Curiosamente, las flores aromáticas del boldo tienen un solo sexo, ya sea masculino o femenino, e incluso las plantas son de naturaleza unisexual. Debido a esta característica única del boldo, es esencial cultivar las plantas masculinas y femeninas de la especie cerca para facilitar su reproducción.

El boldo tiene hojas grandes y gomosas que se reconocen fácilmente debido a las abundantes y diminutas verrugas o brotes en la fachada exterior o en la parte superior, mientras que sus bordes están algo curvados hacia adentro.

Las hojas del boldo crecen opuestas entre sí en los tallos y son compactas. Por lo general, las hojas crecen hasta una longitud de 2 pulgadas y tienen un tono marrón rojizo cuando se secan, tienen una apariencia coriácea con una nervadura central que sobresale.
Las hojas tienen un olor extraño y cuando se machacan su olor es extremadamente desagradable, algo parecido al aceite de Chenopodium o al de la lombriz.

Después del refinamiento, las hojas del boldo producen alrededor de un 2 por ciento de aceite perfumado, muy inestable por naturaleza y relacionado con el aceite de Chenopodium desde el punto de vista químico. Los pequeños frutos verdes del boldo, que contienen muchos azúcares, son muy deliciosos y nutritivos.

Usos del Boldo

Desde la antigüedad, el boldo ha tenido numerosos usos caseros y todas estas utilidades originales del arbusto han sido reconocidas ampliamente. Según los mitos, los beneficios terapéuticos del boldo fueron revelados por mero accidente.

Según las fábulas, un pastor chileno observó que sus ovejas estaban en mejor forma física y rara vez sufrían de trastornos hepáticos cuando mordisqueaban los arbustos de boldo locales que crecían en sus pastos.

Después de tan notable avance del pastor, cada vez más nativos de Chile se animaron a utilizar la planta para tratar trastornos intestinales, hepáticos y de la vesícula biliar. En la medicina herbal tradicional de Chile, el boldo también se utiliza para curar el insomnio, la cistitis, el reumatismo, los resfriados, el estreñimiento, la hepatitis, la flatulencia, la indigestión o la falta de apetito y también para expulsar los gusanos intestinales.

Además, esta hierba, que se considera un útil tónico general o energizante, también se dice que es eficaz en el tratamiento de dolores de oído y cálculos biliares. Además de estos usos terapéuticos de la hierba, los nativos de Chile y regiones vecinas han venido consumiendo los frutos del boldo como especia, mientras que la madera del arbusto ha sido utilizada para hacer carbón y la corteza para curtir los cueros de animales.

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Las tribus nativas de varias regiones del Perú utilizan las hojas de boldo para curar cálculos biliares, enfermedades del hígado y también como diurético.

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Perfecto para hombres y mujeres

Los practicantes de medicina herbal así como la gente común de todo el mundo han reconocido y valorado los numerosos beneficios terapéuticos tradicionales del boldo.
En todo el mundo, tanto los practicantes de la medicina herbal como los de la homeopatía utilizan la planta o sus extractos para tratar diferentes problemas digestivos, trastornos hepáticos, como laxante, diurético y también para mejorar la producción de bilis en la vesícula biliar.

Las hojas de boldo se explotan para erradicar lombrices intestinales, aliviar inflamaciones en la región urogenital, curar la ictericia, el reumatismo, la dispepsia, los dolores de oídos, los resfriados y también las enfermedades de transmisión sexual como la sífilis y la gonorrea.

De manera similar, los médicos herbolarios convencionales en Brasil utilizan el boldo para curar una variedad de enfermedades, incluyendo la obstrucción del hígado, hepatitis, flatulencia, estreñimiento, dolores y calambres en el estómago y los intestinos, cálculos biliares, vértigo, trastornos del sueño, incluyendo insomnio, reumatismo o artritis y mala digestión o ausencia de deseo de comer.

En todas las demás regiones de Sudamérica, el boldo se utiliza ampliamente para curar la gonorrea junto con el tratamiento de problemas de vesícula biliar, hígado y digestivos.
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En Alemania, el boldo es un tema importante de disertación médica que permite el uso de la planta como droga herbal para curar convulsiones gastrointestinales menores y también quejas dispépticas.

Los médicos alemanes que practican la medicina herbolaria también explotan la planta para curar varios otros desórdenes, incluyendo enfermedades de la vesícula biliar y el hígado, problemas gástricos, así como para vigorizar la liberación de enzimas digestivas, particularmente para mejorar la producción de bilis así como la liberación de enzimas en el hígado y la vesícula biliar.

Básicamente, el uso medicinal de la hierba es más o menos el mismo en todo el mundo. En todas las regiones europeas, la gente usa esta hierba para usos similares a los de los alemanes. Además de lo que se ha discutido anteriormente, los practicantes alemanes de la medicina herbal también usan el boldo para curar la falta de apetito o la mala digestión y también como antiespasmódico para aliviar los calambres musculares.

Por otro lado, el boldo encuentra su utilidad en el esquema de la medicina herbal americana como estimulante que mejora la secreción de saliva, la actividad del hígado y el flujo de la bilis. Esta hierba es valorada por su efectividad en la curación de desórdenes hepáticos, cálculos biliares así como en el alivio del dolor de la vesícula biliar.

Es interesante notar que hace varios cientos de años, el boldo era una planta

insignificante que crecía en la mayoría de los campos de los agricultores chilenos. La gente desconocía los múltiples beneficios terapéuticos de la planta y permaneció descuidada durante siglos.

Sin embargo, una vez que la gente se dio cuenta de los beneficios del boldo, lo cultivaron extensamente y en la actualidad, la planta se cultiva comercialmente en grandes campos de todo el mundo y se suministra a los mercados de acuerdo con las demandas terapéuticas específicas o como medicamentos generales a base de hierbas para tratar los cálculos biliares y aliviar las inflamaciones de la vesícula biliar.

Además, se comercializa como remedio herbario para el estómago, el hígado y otros problemas digestivos. He aquí una palabra de precaución para todos aquellos que sufren debido a los cálculos biliares.

Es esencial que las personas que sufren este problema consulten a profesionales sanitarios cualificados y competentes antes de intentar automedicarse con el boldo. La administración de esta hierba tiene un impacto tan poderoso en la vesícula biliar que no sólo descarga los cálculos, sino que también los descompone en pedazos más pequeños.

A su vez, esto puede incluso causar una obstrucción en los conductos biliares ubicados debajo de la vesícula biliar. Además, el uso incontrolado del boldo puede incluso provocar daños en el páncreas. Para mantenerse alejado de tales complejidades, el boldo necesita ser usado en dosis suaves y preferiblemente en combinación con otras hierbas.

Se puede mencionar aquí que la mayoría de los problemas digestivos son el resultado de la ausencia de bilis y otras enzimas digestivas secretadas por el sistema gástrico. Esto eventualmente lleva a una digestión lenta y a menudo da lugar a la hinchazón así como a una sensación incómoda de plenitud después de una comida aunque la persona no haya comido lo suficiente.

También provoca la formación de gases en los intestinos, la fermentación y los eructos, la absorción inadecuada de las sustancias nutritivas en el estómago y el intestino.

En tales situaciones, el boldo se considera una de las excelentes curas naturales que nos ayudan a deshacernos de tal trastorno y, al mismo tiempo, enciende la fabricación así como la liberación de bilis y otras enzimas digestivas esenciales en la vesícula biliar, el hígado y el estómago. De esta forma, el boldo suele ayudar no sólo a aprovechar al máximo, sino también a acelerar los procesos digestivos.

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Lo más importante es que la mayoría de los profesionales de la fitoterapia aprovechan el boldo como el primer medicamento a base de hierbas para ayudar a que el hígado esté libre de todos los elementos tóxicos, así como para frustrar cualquier posible lesión en el hígado por las sustancias venenosas y los fármacos que tienen el potencial de tener un impacto venenoso en el hígado.

Sin embargo, es necesario recordar una vez más que los usuarios no deben ir más allá de la dosis aprobada para el boldo, ya que se trata de una hierba muy potente y vigorosa que debe ser utilizada con cuidado y precaución.

En la actualidad, en el mercado de los Estados Unidos hay varios productos de boldo disponibles en diferentes formas, como cápsulas, tabletas y extractos líquidos. Algunos de estos extractos líquidos ofrecen una cantidad consistente y homogénea de boldo. En Europa, estos extractos de boldo homogéneos o estandarizados sólo están disponibles con receta médica. Por el contrario, en los Estados Unidos se venden como medicamentos de venta libre y los usuarios no necesitan ninguna receta médica para obtenerlos.

Hábitat y cultivo

Aunque el boldo es autóctono de Sudamérica, particularmente de Chile, donde se descubrieron por primera vez sus características curativas, a lo largo de los años, la planta se ha naturalizado en Brasil, Perú, partes de Norteamérica y Europa. Hoy en día se cultiva en diferentes partes de Sudamérica, Norteamérica y Europa, pero sólo en algunos grados.
Investigación

Hasta la primera mitad del siglo XX, apenas se realizó ninguna investigación sobre el boldo. Fue sólo en los años 50 y 60 que los científicos se esforzaron por primera vez en verificar las utilidades terapéuticas convencionales de las hojas de boldo.

Durante el curso de sus estudios en animales, los científicos descubrieron que los extractos obtenidos de las hojas de boldo poseían la capacidad de estimular la producción de diuréticos, digestivos y bilis. Mientras que la mayoría de las investigaciones atribuyeron estas propiedades a la boldina, un alcaloide vigoroso presente en la planta, un estudio de laboratorio realizado en roedores descubrió que un alcohol extraído de las hojas de boldo era más vigoroso en comparación con sólo la boldina.

Los científicos descubrieron que cuando se administró un etanol extraído de las hojas de boldo a ratones, éste demostró la capacidad de proteger el hígado y salvarlo de cualquier tipo de lesión debido a la exposición a compuestos externos.

De acuerdo con un último estudio en humanos, el boldo ha demostrado poseer la característica de aligerar los tejidos musculares blandos y también de sacar el período de paso de los alimentos en los intestinos.

Esta característica particular de las hojas de boldo autentica los usos médicos convencionales de la hierba para curar problemas digestivos. Mientras que los investigadores también han identificado las características antioxidantes del boldo, estudios en animales han validado que las hojas de boldo también funcionan como un agente antiinflamatorio.

Una disertación preparada por investigadores en los Estados Unidos testifica que el boldo es un potente duradero y tiene el potencial de mejorar la producción de orina hasta en un 50 por ciento y esto confirma nuevamente el uso convencional de la hierba como diurético desde hace años.

Como el boldo es una hierba muy potente, cuando se toma en dosis altas o sin la recomendación de un profesional de la salud calificado y entrenado, la medicación puede tener repercusiones graves. De hecho, varios estudios de toxicidad realizados con el boldo han demostrado que la hierba es muy potente y puede tener efectos secundarios graves.

Por lo tanto, los profesionales médicos aconsejan que la hierba no debe tomarse de forma crónica o durante mucho tiempo de forma continuada y que se deben adoptar todos los cuidados y precauciones mientras se utiliza la medicación. Los aceites esenciales presentes en el boldo contienen una sustancia química conocida como asaridole, que es antiparasitaria y tiene la capacidad de expulsar lombrices de los intestinos.

Al mismo tiempo, se dice que el asaridole tiene un efecto tóxico en el hígado y, por lo tanto, se debe tener cuidado al consumirlo para tratar cualquier trastorno. Por lo tanto, cualquier producto que contenga aceites esenciales purificados de boldo sólo debe aplicarse externamente.

Como se mencionó anteriormente, el consumo de boldo o productos de boldo en altas dosis puede tener un efecto tóxico y también resultar perjudicial para la salud.

Cuando la hierba se toma en exceso de medidas, más de las dosis convencionales normales de la hoja de boldo natural, puede provocar efectos secundarios como espasmos, calambres musculares, parálisis de los músculos que eventualmente pueden resultar en parálisis respiratoria. Las pruebas de laboratorio realizadas con el boldo en ratas mostraron un efecto intoxicante en el útero.

Componentes

El boldo encierra varios productos químicos que son orgánicamente vigorosos. Hasta ahora, los científicos han identificado la presencia de hasta 17 alcaloides en el boldo y muchos de ellos se consideran los principales elementos vigorosos del boldo. Sin embargo, los científicos han atribuido un alcaloide solitario llamado boldina para la mayoría de las acciones biológicas de la planta de boldo.

Aparte de la boldina, la composición química del boldo incluye varios otros elementos vitales. En orden alfabético, los otros constituyentes del boldo son:

ascaridol, boldin, benzaldehído, , ornyl-acetate, boldoglucina, coclaurina, 1,8-cineol, cuminaldehído, cumarina, 2-decanona, dietilftalato, eugenol, fenchone, farnesol, gamma terpineno, 2-heptaona, isoboldina, kaempferols, laurotetainina, laurolistina, norboldine, P-cymene, paquicarpina, P-cymol, 2 octanos, rhamnosides, reticuline, sinoacutine, sabinene, timol, terpinoline, 2-tridecanona. trans verbenol, 2undecanona
Además de estos, el boldo también encierra pequeñas cantidades de flavonoles y sus glucósidos, como la boldoglucina y la isorhamnetina.

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Numerosas investigaciones realizadas durante los últimos años han demostrado que la boldina tiene la capacidad de cuidar el hígado, encender la secreción de bilis en el hígado y también de motivar el apetito y la asimilación de los alimentos ingeridos por el cuerpo, mejorar la liberación de las enzimas gástricas vitales así como la fabricación de bilis y su liberación de la vesícula biliar.

Varios otros exámenes de laboratorio han ayudado a los científicos a determinar las características diuréticas, antipiréticas y antiinflamatorias de la boldina junto con la capacidad del alcaloide para disminuir el exceso de ácido úrico en nuestro sistema.

Los resultados de los estudios realizados en animales mostraron las características antiinflamatorias y antiespasmódicas (capacidad para aliviar calambres musculares) de la boldina. Además, estos estudios también establecieron que la boldina posee la capacidad de protegerse de las lesiones del colon así como de la sensibilidad en la colitis inducida (una enfermedad digestiva crónica caracterizada por la inflamación del colon) y el dolor de colon entre los animales.

Estudios adicionales realizados en boldine insinúan que el alcaloide produce un resultado defensivo celular bien construido así como antioxidante en la sangre y es capaz de regular la sangre pegajosa retrasando la intensificación de las plaquetas. Los hallazgos de una investigación realizada en el 2002 reportaron que la boldina también tuvo un impacto en el sistema cardiovascular.

Según los científicos que realizaron la investigación, el alcaloide aumentó el flujo de sangre en el sistema coronario, disminuyó la fuerza cardíaca y el ritmo de los latidos del corazón, así como demostró la actividad vasorelajante.

Es interesante notar que casi todos los estudios realizados sobre la boldina han corroborado los usos correctivos convencionales de la planta en el tratamiento de varios tipos de desórdenes digestivos y problemas de purga, enfermedades del hígado así como desórdenes de la vesícula biliar.

Y siguiendo con el número de investigaciones realizadas sobre la boldina hasta ahora, la razón detrás de que la mayoría de los medicamentos herbales en boldo que se comercializan en Europa se regularicen por el contenido de este alcaloide significativo y vigoroso podría ser bien entendida por cualquiera.

Dosis usual

Para preparar un té colerético, o una infusión que estimule al hígado para aumentar la producción de bilis en el hígado, se requiere de uno a dos gramos de hojas de boldo en rodajas.

Produce resultados cuando se bebe dos o tres veces al día – la dosis aproximada del medicamento es de tres gramos diarios. Alternativamente, también se puede hacer uso de preparaciones homogéneas y tés con la hierba.

El aceite extraído de las hojas de boldo es eficaz para curar la sensibilidad o la inflamación genitourinaria. Para obtener los mejores resultados utilice una dosis de cinco gotas de aceite cada vez (uso externo). En Sudamérica, el boldo se ha utilizado convencionalmente para tratar enfermedades de transmisión sexual como la gonorrea.

Efectos secundarios y precauciones

Aunque se ha descubierto que el boldo es eficaz para curar numerosos trastornos digestivos, hepáticos y de la vesícula biliar, la hierba también tiene sus desventajas y puede provocar graves efectos secundarios.

Las personas que deseen usar la hierba deben buscar esencialmente el consejo de médicos herbolarios competentes y entrenados. Además, una dosis en exceso de lo que ha sido prescrito por los médicos herbolarios puede ser perjudicial para la salud en general. Por lo tanto, la hierba debe tomarse siempre bajo la guía y consejo de médicos herbolarios experimentados.

Durante las investigaciones y también en otros casos, la planta ha demostrado que afecta al embarazo al provocar abortos. Los estudios realizados en animales han demostrado la muerte del feto al nacer y, por lo tanto, el boldo nunca debe usarse durante la preñez o la lactancia. Los otros efectos secundarios del boldo incluyen el adelgazamiento de la sangre.
Esto se debe a las sustancias químicas que contiene la hierba y, por lo tanto, las personas que toman medicamentos para diluir la sangre, por ejemplo, Warfarin®, o las personas que han sufrido enfermedades que tienden a diluir la sangre, por ejemplo, hemofilia o trombocitopenia, no deben tomar la hierba a menos que se lo prescriban sus profesionales de la salud.

De hecho, la hierba tiene la capacidad de hacer que el efecto de drogas como Warfarin® sea más potente y, por lo tanto, nunca debe usarse mientras se toma la droga. Además, se ha demostrado que el boldo posee propiedades diuréticas, por lo que se aconseja no utilizar la hierba de forma crónica o durante un período prolongado.

Un examen clínico in vivo (una experimentación realizada en o sobre el tejido vivo de un conjunto) indica que el boldo y/o la boldina tiene la capacidad de disminuir el inicio del metabolismo y/o la absorción de sustancias venenosas, medicamentos y compuestos en el hígado. En efecto, el boldo, por sí mismo, tiene el potencial de disminuir el impacto o disminuir la vida media de los medicamentos específicos que deben ser absorbidos en el hígado.

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