Importancia de la Caléndula para afecciones de la piel

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Beneficios de la Caléndula para Afecciones de la Piel
Beneficios de la Caléndula para Afecciones de la Piel

Beneficios de la Caléndula para afecciones de la piel

Una especie particular de flor de caléndula, Calendula officinalis (comúnmente llamada caléndula o “caléndula de maceta”), se usa para hacer ungüentos herbales curativos, tés, tinturas y tratamientos tópicos que han existido por casi 1.000 años.

Mientras que las caléndulas del género Tagets se suelen plantar en jardines para repeler insectos, añadir color y desprender un olor agradable, las caléndulas del género Caléndula se utilizan por sus numerosos compuestos antiinflamatorios, antiespasmódicos y antifúngicos. De hecho, según un informe publicado en la revista Pharmacognosy Review, más de 200 formulaciones comerciales y médicas diferentes contienen ahora extracto concentrado de caléndula.

Los beneficios y usos de la caléndula Caléndula officinalis incluyen el tratamiento de condiciones como erupciones, alergias, eczema y dermatitis; dolor, hinchazón y enrojecimiento causado por calambres musculares, lesiones musculares o esguinces; inflamación de los ojos y picazón causada por la conjuntivitis; e infecciones por hongos, incluyendo pie de atleta, cándida, infecciones de oído y tiña.

Descripción química y usos de las flores de caléndula

La Caléndula officinalis pertenece a la familia de plantas conocidas como Asteraceae o Compositae. Las caléndulas de caléndula son de color amarillo-naranja y forman pequeños ramilletes de pétalos que se cosechan y secan por sus numerosas propiedades medicinales. Si bien hay varias especies de flores de caléndula que se cultivan en todo el mundo, la caléndula se considera la más medicinal. Es nativa de Egipto y partes del Mediterráneo, pero ahora se cultiva en todos los continentes, y suele florecer durante los meses más cálidos del año (aproximadamente de mayo a octubre en el hemisferio norte).

Las investigaciones botánicas muestran que las caléndulas contienen muchos componentes activos, incluyendo varios antioxidantes y aceites volátiles. Estos son responsables del color brillante y el fuerte olor de las flores; la capacidad de repeler ciertos hongos, plagas e insectos; y también su capacidad de mejorar el flujo sanguíneo y controlar la inflamación.
Debido a sus propiedades antioxidantes, los usos de las caléndulas incluyen:

1. Tratamiento casero de la piel

El ungüento se puede utilizar para aliviar las quemaduras de sol, verrugas, mordeduras, acné y ulceraciones, además de curar heridas, piel seca y ampollas.

2. Té Digestivo-Calmante

El té se puede hacer con flores de caléndula para disminuir los síntomas causados por enfermedades inflamatorias del intestino/colitis. El té de caléndula también es beneficioso para tratar la gastritis, el reflujo ácido y las úlceras, así como para reducir los calambres estomacales o menstruales.

3. Fórmula de refuerzo del sistema inmunológico

Las gotas o el extracto de caléndula se utilizan a veces para controlar los síntomas de la tos, el dolor de garganta o la fiebre.

4.Tratamiento de infecciones de los ojos, genitales o de la piel

Los ungüentos hechos con caléndula se han utilizado durante mucho tiempo para tratar infecciones fúngicas de los genitales, los pies, los ojos, la boca, la piel, y también para reducir las hemorroides, las lágrimas anales y la cándida.

Algunos de los ingredientes activos que se encuentran en las caléndulas (caléndula) y que le dan estas capacidades incluyen:

Esteroles vegetales conocidos como caléndula
Ácido calórico
Polisacáridos
Ácido linoleico
Carotenoides
Flavonoides
Saponinas de triterpenos, como el triterpenoide
Tocoferoles
Glucósidos de ácido oleico

Beneficios de las caléndulas

1. Reduce la inflamación y el daño de los radicales libres

Las investigaciones muestran que las docenas de químicos activos de la caléndula la convierten en una hierba natural citotóxica, hepatoprotectora y espasmogénica que ha sido demostrada en experimentos tanto en animales como en humanos. Se ha demostrado que los extractos tomados de la flor disminuyen los niveles de proteína C reactiva y de citoquinas y protegen las células de ser dañadas por los radicales libres, una de las principales causas del envejecimiento y del deterioro celular.

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La caléndula no sólo controla el daño oxidativo de los radicales libres que pueden afectar a los tejidos delicados, como los de los ojos, sino que también se defiende contra las infecciones de la piel, el tracto gastrointestinal y los genitales causadas por virus o bacterias.

Además, la investigación también muestra que la caléndula ayuda a combatir el crecimiento de las bacterias en las heridas e incluso podría ser capaz de reducir los síntomas asociados con la quimioterapia y los tratamientos contra el cáncer.

2. Reduce la inflamación de los ojos y la conjuntivitis

Los resultados de los estudios en animales muestran que el extracto de caléndula es capaz de tratar la conjuntivitis y otras condiciones inflamatorias oculares crónicas.

Estos extractos han demostrado propiedades antibacterianas, antivirales, antifúngicas e inmunoestimulantes que no sólo reducen las infecciones oculares, sino que también protegen la visión al proteger los delicados tejidos de los ojos de los efectos de la luz UV, el deterioro/envejecimiento y el daño oxidativo.

3. Tiene propiedades antisépticas naturales

Un uso bien investigado del extracto de caléndula es aplicarlo en forma de gota en el interior del canal auditivo para ayudar a tratar las infecciones bacterianas del oído y disminuir el dolor. Se ha descubierto que las gotas de caléndula pueden reducir la hinchazón e inflamación del oído interno en tan sólo un par de días de uso, incluso sin el uso de antibióticos en algunos casos.

Debido a sus propiedades antimicóticas, la caléndula también puede ser utilizada para tratar la vaginitis/infecciones vaginales y la tiña inguinal. La aplicación de una pomada o crema que contenga caléndula/caléndula, “bacterias buenas” probióticas como Lactobacillus sporogenes y ácido láctico en el área afectada de la ingle/genitales durante cuatro semanas puede ayudar a disminuir los síntomas, incluyendo el dolor, la picazón, el ardor al orinar y la sequedad.

4. Cura las heridas de la piel, las quemaduras y los sarpullidos

Históricamente, y aún hoy en día, uno de los usos más populares de la caléndula ha sido su aplicación en la piel irritada (o en los párpados y en otros lugares) para reducir la picazón, el enrojecimiento, la sensibilidad, la sequedad y la hinchazón.

Se ha descubierto que la caléndula tiene la capacidad de promover el crecimiento de tejido nuevo y saludable, aumentar el flujo sanguíneo en el área afectada, incrementar la producción de colágeno, lo cual reafirma y fortalece la piel, hidrata la piel seca y acelera el proceso de reparación de la piel después de una cirugía o un daño.

Se cree que la capacidad de la caléndula para ayudar a tratar las heridas se debe a la estimulación de la producción de células epiteliales, principalmente como resultado de la presencia de glicoproteínas y nucleoproteínas. También se relaciona con el aumento de la renovación celular y la mejora de la estimulación del metabolismo del colágeno.

En la medicina popular, los productos de caléndula se aplicaban a diversas ulceraciones (tanto internas como externas) y heridas para prevenir infecciones, y aún hoy en día la caléndula se utiliza después de la cirugía para promover una curación más rápida de la incisión.

Para aquellos con piel seca, escamosa o propensa al sarpullido, la caléndula puede combinarse con productos lubricantes naturales como el aceite de coco o la manteca de karité para mejorar la hidratación y la firmeza de la piel. Además, la caléndula se utiliza de forma tópica para:

reducir el sarpullido del pañal y proteger la piel sensible
disminuir la aparición de decoloración debido a la cicatrización
reducir las antiestéticas varices
tratar las picaduras de insectos hinchados
tratar las quemaduras
reducir la dermatitis y el eczema
reducir los moretones
curar los cortes infectados
calmar la piel después del afeitado
tratar los pelos encarnados
reducir la caspa en el cuero cabelludo
disminuir otros signos de flujo sanguíneo deficiente e inflamación que afectan a la piel

5. Ayuda a reducir el dolor de las hemorroides

Debido a que los tratamientos con caléndula pueden promover la curación de los tejidos y reducir la hinchazón, muchos encuentran que aplicándola tópicamente en el área anal o genital ayuda a reducir los síntomas de las hemorroides o los desgarros anales (también llamados fisuras anales).

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Un estudio en animales que investigó los efectos del tratamiento con caléndula en las heridas sangrantes encontró que el uso del producto durante una ventana de ocho días resultó en el cierre de casi el 90 por ciento de las heridas del tejido, en comparación con sólo el 51 por ciento de los que no habían usado el tratamiento.

6. Alivia los calambres y los espasmos

Las acciones antiespasmódicas de la Caléndula son beneficiosas para aliviar los espasmos musculares, los dolores del “charley horse”, los calambres estomacales y los calambres PMS/menstruales. La caléndula es capaz de disminuir los calambres al mejorar el flujo sanguíneo en la zona dolorida y disminuir las respuestas inflamatorias. (10) Los cogollos pueden consumirse en forma de té para ayudar a facilitar la digestión internamente y mejorar la salud del hígado o aplicarse sobre el abdomen en forma de pomada/extracto para filtrarse en los músculos tensos a través de la piel.

7. Repele naturalmente los bichos

Debido a su olor acre, su contenido antioxidante y sus aceites volátiles, las caléndulas pueden utilizarse para repeler mosquitos, plagas y otros insectos de forma natural. Esta es una de las razones por las que las flores de caléndula se plantan comúnmente en los jardines de vegetales y también se utilizan en forma de extracto en velas, aerosoles para habitaciones o insectos y muchas lociones para la piel con el fin de prevenir las picaduras de mosquitos.

El uso de productos de caléndula en la piel ayuda a repeler las picaduras, pero también puede plantar las flores directamente en su patio o jardín para proteger la tierra. El aroma de las flores funciona bajo tierra para mantener alejados a los nematodos (gusanos microscópicos) y otras plagas que pueden comerse sus cultivos, a veces hasta tres años después de haber sido plantadas, según el Almanaque del Agricultor.

Cómo comprar, preparar y utilizar las caléndulas en las recetas

Busque varios productos de caléndula o caléndula en las tiendas de alimentos saludables y en línea. La compra de extracto o gotas le permite agregar una pequeña cantidad a los productos para la piel que ya tiene, como el champú o la crema hidratante. Para obtener los mejores resultados, mantenga los productos de caléndula alejados de la luz directa y la humedad, y utilice los productos dentro de uno a tres años después de la compra para evitar que se echen a perder.

Ungüento de caléndula/caléndula:

Algunas investigaciones sugieren que para los bebés con rozadura de pañal, aplicar un ungüento de caléndula de 1,5 por ciento a la piel sensible durante siete a diez días puede ayudar a reducir los síntomas.

En los adultos, los ungüentos más fuertes que contienen de 3 a 8 por ciento de extracto de caléndula concentrado también pueden usarse para reducir síntomas como la picazón y la hinchazón.

La crema de caléndula puede ser especialmente eficaz para aliviar las erupciones o curar las reacciones de la piel sensible cuando se combina con otros ingredientes tópicos antiinflamatorios, como el árbol de té, el aceite esencial de lavanda, el aceite de coco o el gel de aloe vera.

Estos ingredientes curativos de la piel pueden combinarse para hacer algunas de las siguientes recetas de lociones, bálsamos y pomadas naturales de bricolaje:
Crema casera para la rozadura de pañal

Crema Anti-Picazón

También puedes probar a hacer tu propia crema de caléndula casera (si no tienes extracto) cortando flores frescas, secándolas y moliéndolas/agitándolas en aceite de coco virgen. Calienta la mezcla ligeramente y déjala enfriar a temperatura ambiente antes de aplicarla a la piel.

Gotas de caléndula:

Para tratar las infecciones de oído, aplique un producto que contenga caléndula junto con gordolobo, ajo y hierba de San Juan para obtener los mejores resultados. Las gotas pueden aplicarse en el interior del oído durante tres o cuatro días para ayudar a frenar el dolor.
Puedes usar aceite de caléndula, extracto o gotas para hacer un aerosol casero para insectos.

Té de caléndula y productos que se toman por la boca:

Las flores de caléndula secas pueden usarse para hacer té. Seca los pétalos de la flor a baja temperatura y luego hierve agua y añade una cucharada de flores secas a la tetera antes de dejarla reposar. Beba varias tazas al día según la gravedad de sus síntomas.
Mientras que es mucho más común usar la caléndula de forma tópica sobre la piel, las flores de caléndula concentradas también pueden encontrarse en ciertos remedios homeopáticos que se toman por vía oral. Estos se utilizan con mayor frecuencia para los efectos antienvejecimiento, antiinflamatorios y antiespasmódicos de la caléndula.

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Debido a que la dosis depende de la condición que usted está tratando y de la concentración del producto, siempre lea cuidadosamente las recomendaciones de dosis o hable con un médico homeópata para obtener recomendaciones.

Datos interesantes y usos históricos de la caléndula

Los registros muestran que los pétalos y flores de caléndula se han utilizado en tinturas, extractos y ungüentos de medicina folclórica desde al menos alrededor del siglo XI o XII. Los pétalos de caléndula molidos tienen un color profundo que algunos comparan con el azafrán – por lo tanto, históricamente también se ha utilizado como un agente colorante menos costoso, además de las sopas o el té digestivo, y/o como ingrediente de perfume en algunos casos.

La caléndula recibe su nombre de la palabra latina “calend”, que significa cada mes. De acuerdo con el calendario romano, calend significa el comienzo del ciclo de la luna nueva, cuando se decía que las flores de caléndula estaban en plena floración. Históricamente, las caléndulas de caléndula también tenían un significado religioso en el cristianismo, ya que su color dorado les valió el apodo de “el oro de María”. Por esta razón, a veces se utilizaban en ceremonias religiosas y para decorar espacios sagrados.

Santa Hildegarda de Bingen fue una de las primeras en registrar el uso de las caléndulas de caléndula en los textos históricos. Como herbolaria y monja en Alemania, ella usó la flor hace más de 1.000 años para tratar a los pacientes. Las caléndulas también han sido muy apreciadas en la medicina ayurvédica y hoy en día todavía se cultivan ampliamente en toda la India, incluso en grandes cantidades en el famoso Valle de las Flores en el Parque Nacional de Ranthambore.

Las caléndulas tienen incluso usos comerciales decorativos o culinarios, como teñir los productos alimenticios y añadir color a las ensaladas (ya que los pétalos son comestibles). Ciertos tipos de caléndulas han sido incluso añadidas por los granjeros a la comida de las gallinas o del ganado para hacer que las yemas de los huevos de las gallinas sean de un amarillo más oscuro o que la mantequilla sea de un naranja más intenso. Los ramilletes vienen en colores latón, cobre, naranja, amarillo y bronce y pueden ser secados para hacer arreglos florales duraderos que desprenden un olor durante muchos meses, ayudando a purificar el aire y a mantener alejadas las plagas.

Posibles efectos secundarios/precauciones del uso de las caléndulas

La crema de caléndula es conocida por su buena tolerancia, incluso para las personas con piel sensible. Sin embargo, debe evitar los productos de caléndula si tiene una alergia conocida a la ambrosía, margaritas, crisantemos, manzanilla, equinácea y otras plantas de la misma familia de las caléndulas. Para las mujeres que están embarazadas o amamantando, se sabe poco sobre los efectos de la caléndula, así que es mejor obtener el consejo de su médico antes de tomar cualquier producto interno o usar el extracto en la piel.

No aplique la caléndula directamente a las heridas abiertas sin que su médico se lo indique, ya que esto puede causar irritación. Comience con una cantidad muy pequeña en la piel para probar su reacción, y luego puede aumentar su dosis lentamente.

Cuando se toma la caléndula internamente por la boca (incluyendo gotas, extracto líquido, té, etc.), es posible experimentar interacciones cuando se combina con medicamentos sedantes. Algunos notan que la caléndula aumenta la somnolencia, especialmente cuando se combina con medicamentos para dormir, medicamentos contra la ansiedad o tranquilizantes. Si usted toma cualquiera de los siguientes medicamentos, hable con su médico antes de usar la caléndula:

clonazepam (Klonopin)
lorazepam (Ativan)
fenobarbital (Donnatal)
zolpidem (Ambien)

Conclusión

La caléndula es una flor medicinal que se seca y se concentra para hacer ungüentos, tés y gotas que se usan tanto interna como externamente.

La caléndula contiene muchos antioxidantes potentes y compuestos antiinflamatorios que combaten las infecciones, disminuyen la hinchazón, mejoran el flujo sanguíneo, reducen los espasmos musculares, frenan los efectos del daño/envejecimiento por radicales libres y más. Estos incluyen flavonoides, polisacáridos, ácido linoleico, carotenoides y triterpenos.
Busque los productos de caléndula en las secciones homeopáticas de las tiendas de salud natural o en línea. También puede hacer usted mismo el extracto de caléndula casero usando pétalos secos o té de hierbas.

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